Dani Sordo, pembalap Rally veteran asal Spanyol, berhasil menggulung Takamoto Katsuta pada Stage terakhir untuk menggagalkan sapu bersih podium Toyota di WRC Portugal.

Apa yang membuat hasil ini istimewa adalah fakta bahwa tidak seperti banyak pebalap papan atas olahraga, Portugal menandai debut Rally1 Sordo untuk tim yang berbasis di Alzenau.

Meskipun demikian, ia dengan cepat menguasai supermini I20 N, dengan kecepatan dan konsistensinya yang dihargai tepat pada saat kematiannya.

Dia membalikkan defisit 2,2 detik menjadi keunggulan 2,1 detik atas Katsuta yang menjadi podium WRC kedua dalam karirnya.

Julien Moncet – bos Sordo – berkata: “Satu lagi hari yang luar biasa dan dorongan fantastis dari Dani. Kami memberinya target untuk menangkap Taka Katsuta dan dia memberikan segalanya untuk mencapainya.

“Kami sangat senang untuknya dan terkesan dengan dedikasi dan komitmennya. Dia memiliki jarak tempuh yang lebih sedikit daripada yang lain, dan lebih sedikit peluang, tetapi sekali lagi dia telah menunjukkan betapa kuat dan dapat diandalkannya dia. Dia tidak memiliki masalah sepanjang akhir pekan.”

Seperti disinggung oleh Moncet, sementara Sordo memiliki akhir pekan yang bebas insiden, hal yang sama tidak dapat dikatakan untuk rekan satu timnya Thierry Neuville – kedua di klasemen dengan 60 poin, terpaut 46 poin dari pemenang Rally de Portugal dan pemimpin Championship Kalle Rovanpera – dan Ott Tanak yang menggambarkan pertandingan Rally de Portugal-nya sebagai “frustrasi”.

“Kami cukup jauh [dari kecepatan pembalap terkemuka], ada banyak pekerjaan yang harus dilakukan, dan banyak hal [tetap] cukup terbuka,” kata juara WRC 2019 dari Estonia.

Merefleksikan kontribusi mereka, Moncet berkata: “Thierry, terlepas dari masalah mekanisnya pada hari Jumat, tidak pernah menyerah dan membawa pulang mobilnya di urutan kelima untuk mencetak poin berharga, bahkan jika itu bukan hasil yang dia, atau kita, inginkan. . Ott juga memiliki hari Minggu yang kuat dan berhasil merebut kembali dua posisi untuk finis keenam.

"Saya senang dan bangga kepada semua orang di tim bahwa kami bisa mencetak podium ini, tetapi target kami adalah menang," tambahnya. “Kami siap dan bersedia untuk naik satu, atau lebih tepatnya dua langkah lebih tinggi. Kami tahu masih banyak yang akan datang dan kami ingin berjuang untuk kemenangan di Sardinia.”