Oliver Solberg tiba di Belgia pekan ini setelah kecelakaan di Reli Finlandia yang membuat Hyundai i20 Rally1 yang dikendarainya hancur setelah berguling dan mengalami kerusakan panel yang cukup besar. Untungnya, Oli dan co-driver Elliott Edmonson dapat lolos tanpa cedera.

Tahun 2022 selalu dianggap sebagai pembelajaran bagi Oliver, putra dari juara dunia WRC 2003 Petter, yang berbagi i20 Rally1 yang disiapkan tim dengan veteran WRC Dani Sordo. Oleh karena itu, Wakil Direktur Hyundai Motorsport Julien Moncet ingin mengingatkan fans akan fakta itu.

“Bagi Oliver, itu [Ypres] akan menjadi kesempatan lain baginya untuk belajar dan berkembang,” kata pria Prancis itu. “Sebagai bagian dari proses pembelajarannya, kita harus memberinya waktu sebanyak mungkin di dalam mobil. Tentu saja, tiga hari tahapan akan sulit; jalanannya berat, dan medannya luar biasa kuat seperti biasanya.”

Solberg meninggalkan Jyvaskyla awal bulan ini di bawah awan gelap tetapi dia tidak punya banyak waktu untuk mengasihani dirinya sendiri. Hanya beberapa hari setelah lolos dari cedera serius, dia kembali ke belakang kemudi mobil uji i20 N Rally1, menempuh jarak bermil-mil untuk membiasakan dirinya sekali lagi dengan jalan-jalan terkenal Ypres yang dilapisi parit.

Tepat setahun lalu di Ypres, Solberg menampilkan kecepatan dan bakat alaminya saat ia berada dalam pertarungan untuk kemenangan WRC2 sebelum i20 N Rally2 tidak bisa menyala pada hari terakhir.

“Ypres adalah yang berikutnya dan ini adalah acara yang sangat spesifik di kalender; banyak luka dan lumpur menjadikannya salah satu acara Tarmac yang paling sulit, ”katanya.

“Saya memiliki kenangan indah dari tahun lalu ketika saya memimpin WRC2. Tentu saja, tahun ini, saya akan berada di mobil Rally1 yang akan menjadi tantangan baru, tetapi saya akan mencoba untuk melaju cepat.

“Anda membutuhkan mobil yang presisi agar sesuai dengan jalan sempit, dan mobil yang mudah dikendarai dengan segala medannya. Yang terpenting, kami tidak ingin ada kejutan. Kekecewaan dari Rally Finland sangat besar, jadi saya bertekad untuk bangkit kembali dengan cepat,” tambahnya.