Perpaduan jalan kering, bagian yang berminyak, dan jalan yang basah kuyup menambah tantangan bagi kru – tetapi juara bertahan WRC Belgia Thierry Neuville tidak menemui masalah dengan rute 'Nieuwkerke' sepanjang 4,58 mil.

Termotivasi oleh dukungan publiknya, upaya terbaik pria Hyundai datang pada upaya keempat – dan terakhirnya – bersama Martijn Wydaeghe yang telah direbut pada lari kedua dan ketiga oleh Toyota GR Yaris Rally1 dari Kalle Rovanpera – pemimpin pelarian Dunia 2022 Kejuaraan Reli.

“Ini akan menjadi pertandingan yang sulit,” Neuville mengakui, yang pengetahuan mendalamnya tentang medan Flanders terbukti sangat penting dalam usahanya meraih kemenangan pertama dalam kampanye tersebut.

“Kami sudah mengalami perubahan kondisi dalam penggeledahan, jadi itulah yang bisa kami harapkan untuk sisa akhir pekan ini. [Untuk menang] kami harus memiliki drive yang bersih, cerdas, dan hanya mencoba menikmati akhir pekan.”

Rovanpera – mobil pertama di jalan besok saat hujan diperkirakan – menetap untuk tiga ledakan selama penggeledahan dan perjalanan terakhirnya cukup baik untuk menempatkannya di posisi kedua di papan peringkat terakhir.

Dia berpotensi menyegel gelar WRC tahun ini dan menggantikan mendiang Colin McRae sebagai juara termuda dalam sejarah olahraga. “Tentu saja saya ingin menang,” katanya. “Tetapi akhir pekan ini akan sulit. Mari kita lihat bagaimana perasaannya dan apa yang bisa kita lakukan.”

Tercepat kelima pada kunjungan pertamanya ke Ypres sejak 2014 adalah GR Yaris Rally1 ketiga yang dikemudikan oleh Esapekka Lappi, ketujuh di atas persepuluh dari pemenang Secto Rally Finlandia baru-baru ini, Ott Tanak.

Pada pembukaan shakedown, Lappi awalnya tercepat kedua tetapi dia masih mengakhiri latihan dengan kuat, seperti yang dilakukan pemain muda Swedia Oliver Solberg.

Coba untuk melupakan kecelakaan besar di Finlandia, Solberg mentagatakan: “Ini agak sulit tetapi kami hanya perlu bergerak maju dan bekerja dengan tim. Ini sangat berbeda di sini di Tarmac dan ini akan menjadi akhir pekan yang sulit dengan cuaca dan segalanya. Kita akan lihat bagaimana kelanjutannya.”

Runner-up WRC 2020 dan 2021 Elfyn Evans berada di urutan ketujuh dari sepuluh di bawah Rovanpera tetapi secara umum senang dengan arah set-up yang dia ikuti. “Perasaannya secara umum baik-baik saja dan mobil terasa cukup baik di sini,” kata pria asal Wales itu.

Craig Breen dari M-Sport Ford mengumpulkan waktu terbaik keempat meskipun persiapannya untuk Ypres jauh dari ideal. Orang Irlandia itu mengharapkan akhir pekan yang "sulit" setelah kebakaran membuatnya melewatkan tes pekan lalu.

Tercepat kelima pada kunjungan pertamanya ke Ypres sejak 2014 adalah GR Yaris Rally1 ketiga yang dikemudikan oleh Esapekka Lappi, unggul setengah detik di Puma Rally1 dari spesialis aspal Adrien Fourmaux.

Pada saat pembukaan, Lappi awalnya tercepat kedua tetapi dia masih mengakhiri latihan dengan kuat seperti yang dilakukan Juara Dunia 2019 Ott Tanak di urutan ketujuh.

Pembalap Toyota Junior Takamoto Katsuta, dan mobil M-Sport Ford Puma Rally1 milik Gus Greensmith melengkapi runner-up Rally1 teratas di posisi delapan dan sembilan.