Presiden FIA Mohammed Ben Sulayem membuat komentar setelah pertemuan World Motorsport Council FIA pekan lalu di mana anggota dewan meratifikasi kalender WRC 2023 yang berisikan 13 putaran tahun depan.

Sejak 2020, saat pandemi COVID-19 melanda, kalender WRC sebagian besar didominasi putaran yang berfokus di Eropa dengan pengecualian Safari Rally Kenya musim lalu, dengan Selandia Baru serta Jepang kembali ke kalender tahun ini.

Dengan sebagian besar negara membuka pintunya lagi untuk pengunjung, Kejuaraan Reli Dunia kembali ke Chili untuk pertama kalinya sejak 2019 dan Meksiko sejak 2020.

Fakta bahwa Kejuaraan Reli Dunia FIA 2023 akan mengunjungi lima daerah berbeda merupakan langkah positif untuk melibatkan lebih banyak orang dalam olahraga otomotif, baik sebagai pesaing, sukarelawan, ofisial, maupun penggemar, kata Sulayem.

“Dengan kembali ke Amerika Utara dan Selatan selain reli di Afrika, Asia dan Eropa, WRC merangkul kalender yang lebih global, yang selalu menjadi tujuan FIA.

“Dengan acara yang sudah mapan dan baru muncul di aspal, kerikil, dan salju, kalender 2023 menawarkan keragaman, sementara Reli Eropa Tengah lintas batas adalah contoh yang sangat baik dari beberapa ASN [penyelenggara acara] yang bekerja bersama untuk menghadirkan acara kelas dunia.”

Pandangan tersebut dibagikan oleh Andrew Wheatley – Direktur Reli FIA yang baru ditunjuk – yang, awal bulan ini, mengatakan memperkenalkan pabrikan lain ke seri ini tetap menjadi “target jangka panjang”.

“Sangat penting bagi kejuaraan dunia untuk mencerminkan sifat global olahraga motor dan saya ingin menyampaikan penghargaan kami kepada ASN, penyelenggara, dan Promotor WRC yang bekerja keras untuk menghadirkan acara yang meningkatkan level dan daya tarik WRC setiap tahunnya,” kata Wheatley.

“COVID-19 jelas telah menyebabkan kami absen dari beberapa wilayah sejak 2020, tetapi kami bergerak ke arah yang benar dengan empat event jarak jauh di tahun 2023.”

Bersamaan dengan penetapan kalender Kejuaraan Reli Dunia, tampilan Kejuaraan Reli Dunia FIA Junior lima putaran juga diumumkan.

Ini terdiri dari Reli Swedia, Reli Kroasia, Reli Italia Sardegna, Reli Estonia dan Reli Acropolis Yunani. Sekali lagi, semua kru akan menghadapi seri one-make dengan mobil Ford Fiesta spek Rally 3 yang identik dan menggunakan karet Pirelli.