Sebastien Ogier akan bergabung dengan Citroen Total Abu Dhabi WRT mulai 2019 di Kejuaraan Reli Dunia.

Juara WRC lima kali, yang saat ini berjuang untuk gelar keenam berturut-turut tahun ini untuk M-Sport Ford, akan beralih dari tim Inggris ke Citroen tahun depan bersama dengan co-driver reguler Julien Ingrassia.

Ogier melakukan debut WRC dengan Citroen pada 2008, termasuk podium perdananya dan kemenangan, sebelum pindah ke Volkswagen pada 2012 yang menyiapkan empat gelar berturut-turut (2013, 2014, 2015 dan 2016) sebelum penarikan merek Jerman dari WRC.

Ogier akan meninggalkan M-Sport Ford setelah dua musim, setelah merebut gelar WRC keenamnya tahun lalu, untuk 'tantangan baru' dengan Citroen dalam usahanya menjadi pembalap pertama yang mengklaim kejuaraan dunia dengan tiga pabrikan berbeda.

[[{"fid": "1337591", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

“Saya sangat antusias dengan prospek mengambil tantangan baru ini bersama Citroen,” kata Ogier. “Sebenarnya saya tidak sabar, apalagi saya tidak lupa bahwa tim inilah yang pertama kali memberi saya kesempatan untuk berlaga di kejuaraan dunia.

“Ada berbagai faktor yang mempengaruhi keputusan saya. Saya sangat menyukai gagasan untuk bekerja kembali dengan orang-orang yang berjalan cukup baik beberapa tahun yang lalu dan saya juga senang dengan kesempatan untuk mencoba dan menarik tantangan menjadi juara dunia dengan pabrikan ketiga yang berbeda.

“Meskipun saya tidak menerima begitu saja, saya yakin bahwa mobil itu memiliki potensi yang pasti dan saya memiliki kepercayaan yang besar kepada orang-orang di Satory.”

Kepala tim Citroen Pierre Budar secara alami senang mendapatkan juara WRC lima kali sebagai dorongan tepat waktu untuk upaya pabrikan Prancis.

“Berita bagus ini pertama dan terutama tentang orang-orang yang memulai perjalanan, petualangan manusia, yang dipersatukan oleh keinginan untuk menulis babak baru bersama dalam sejarah kita,” kata Budar. “Saya jelas senang menyambut Sebastien dan Julien kembali ke kandang. Fakta bahwa mereka bergabung dengan kami adalah dorongan yang luar biasa bagi seluruh tim.

“Setiap orang akan menjadi lebih termotivasi dari sebelumnya. Kami sudah berusaha keras untuk memastikan tugas kedua kami bekerja sama menambah sejarah hebat kami dalam olahraga dan menampilkan merek Citroën. Kami merasa baik. ”

Ogier akan terus memperjuangkan gelar WRC 2018 selama tiga putaran terakhir bersama M-Sport. Pembalap Prancis itu duduk di urutan ketiga dalam kejuaraan dunia pembalap, 23 poin dari pemimpin klasemen Thierry Neuville untuk Hyundai.