Esapekka Lappi akan bergabung dengan Citroen untuk Kejuaraan Reli Dunia 2019 dengan beralih dari Toyota Gazoo Racing untuk bermitra dengan Sebastien Ogier dalam line-up baru.

Pembalap Finlandia itu membuat kelas premier WRC untuk Toyota di Rally de Portugal 2017 dan membuat sejarah dengan memenangkan hanya tiga pertandingan kemudian di putaran kandangnya untuk mencetak rekor baru untuk entri WRC paling sedikit sebelum menang.

[[{"fid": "1350573", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Setelah kampanye progresif lainnya untuk Toyota tahun ini dengan tiga mimbar atas namanya - semuanya di permukaan yang berbeda di Sardinia, Jerman, dan Wales - dan duduk di urutan keempat di kejuaraan WRC, Lappi akan pindah ke Citroen untuk tahun 2019 bersama Ogier.

Lappi sangat ingin belajar dari juara WRC lima kali Ogier di Citroen dan yakin akan terus melejit di kelas utama.

“Jelas, saya senang bisa bergabung dengan tim dan menjadi rekan setim Sébastien di masa depan,” kata Lappi. “Ini kesempatan bagus bagi saya untuk terus berkembang.

“Setelah belajar banyak hal dari Jari-Matti Latvala tahun lalu, dan dari Ott Tänak tahun ini, saya akan memiliki segalanya untuk menjadi lebih baik jika saya juga berhasil mendapatkan inspirasi dari Seb.

“Saya yakin mobil itu memiliki banyak potensi, seperti halnya tim, yang memiliki sejarah panjang dan banyak pengalaman di WRC. Fakta bahwa Pierre jelas-jelas ingin merekrut saya juga sangat penting dalam pengambilan keputusan. Ini juga akan menjadi tantangan besar, mencoba menang bersama. ”

Pierre Budar, kepala tim Citroën Racing, senang dengan susunan pembalap 2019-nya dan percaya diri untuk bertarung di semua lini musim depan.

“Kami ingin mendaftarkan dua kru yang sangat kompetitif untuk tahun depan dan kedatangan Esapekka adalah berita bagus,” kata Budar. “Menaruh kepercayaan pada pengemudi muda telah lama tertanam dalam DNA merek kami dan Esapekka tentunya memiliki profil yang ideal. Berbakat, bertekad, dan fokus, ia harus membentuk pasangan yang saling melengkapi - dan tangguh - dengan Sébastien.

“Kami merasa masih ada lagi yang bisa didapat darinya, jadi kami akan melakukan apa yang kami bisa untuk membuatnya dalam kondisi terbaik untuk membantunya melanjutkan kenaikan impresifnya melalui pangkat.”

Toyota telah bertindak cepat untuk menggantikan Lappi dengan mengambil Kris Meeke, yang dipecat oleh Citroen awal tahun ini, yang secara efektif menjadikannya pertukaran langsung antara keduanya untuk musim depan.