Wales Rally GB 2020 telah menjadi babak Kejuaraan Reli Dunia terbaru yang dibatalkan akibat pandemi virus corona global yang sedang berlangsung.

Menyusul kekalahan Finlandia dan Selandia Baru pekan lalu, Wales Rally GB menjadi acara keenam dari kalender 13 putaran yang dibatalkan untuk tahun 2020 (lima karena COVID-19, satu di Chili karena kerusuhan politik).

Pementasan ke-76 tahun ini akan diadakan pada 29 Oktober - 1 November, tetapi kekhawatiran yang terus berlanjut atas pembatasan perjalanan internasional dan pertemuan skala besar untuk acara yang secara teratur menarik lebih dari 100.000 orang telah memaksanya untuk dibatalkan.

“Ini bukan keputusan yang kami anggap enteng, tetapi, dalam konsultasi erat dengan mitra pendanaan utama kami, Pemerintah Welsh, ini adalah keputusan yang wajib kami ambil sehubungan dengan pandemi virus corona global yang sedang berlangsung,” jelas David Richards CBE, Chairman Motorsport UK kelahiran Welsh, badan pengelola motorsport Inggris dan penyelenggara Wales Rally GB.

“Dalam beberapa tahun terakhir, daya tarik yang sangat besar dari generasi terbaru Mobil Reli Dunia ditambah kehadiran bintang lokal Elfyn Evans - pemenang pada tahun 2017 - telah menarik perhatian banyak orang ke hutan Welsh yang indah, tetapi ini bukan waktu yang tepat bagi kami untuk merencanakan dan mempromosikan acara yang membawa puluhan ribu pengunjung, banyak dari luar negeri, ke komunitas pedesaan Welsh.


“Sebagai badan pengelola motorsport Inggris, tanggung jawab utama kami dan prioritas mutlak selalu adalah keselamatan semua yang terlibat baik itu pesaing, ofisial, penonton, atau ribuan sukarelawan yang berbagi semangat kami untuk olahraga ini, dan kami berterima kasih kepada mereka semua untuk dukungan dan antusiasme mereka yang terus menerus di masa-masa sulit ini. Sementara kemajuan signifikan sedang dibuat untuk memerangi virus, masih ada ketidakpastian yang cukup besar mengenai pertemuan massal, jarak sosial dan pembatasan perjalanan, ditambah kemungkinan kebangkitan kembali penularan virus di akhir tahun.

“Kami telah memantau dengan cermat pedoman yang dikeluarkan oleh Pemerintah dan menjadi semakin jelas bahwa tidak mungkin membuat rencana dengan kepastian untuk peristiwa besar seperti itu di musim gugur. Oleh karena itu, kami harus menerima, dengan berat hati yang luar biasa, bahwa membatalkan acara tahun ini adalah satu-satunya pilihan yang bertanggung jawab dan bijaksana. Sebagai gantinya, kami akan mulai memfokuskan perhatian kami untuk menciptakan showcase kelas dunia yang lebih besar dan lebih baik untuk tahun 2021. ”


Pembatalan Wales Rally GB adalah pukulan terbaru bagi jadwal WRC, yang sekarang hanya memiliki tiga acara yang dikonfirmasi tersisa pada jadwal tahun ini, meskipun dua lagi - Argentina dan Sardinia - tetap ditunda tanpa tanggal penjadwalan ulang yang dikonfirmasi.

Seri tersebut telah berhasil menyelesaikan tiga event di Monte Carlo, Swedia dan Meksiko sebelum penguncian global dimulai, dengan Sebastien Ogier saat ini memimpin klasemen dari rekan setim Toyota Elfyn Evans dan dari Hyundai Thierry Neuville.