Evans tampil luar biasa sepanjang putaran pembukaan Jumat pagi, menjadi yang tercepat di dua dari tiga etape untuk memimpin Neuville dengan selisih 7,9 detik, dengan saingannya dalam perebutan gelar dan rekan setimnya di Toyota Sebastien Ogier tertinggal 4,7 detik di urutan ketiga.

Namun pada tahap kedua dari belakang sore ini, Neuville mewarisi posisi teratas dengan meninju di waktu awal untuk memimpin tiga persepuluh detik.

Evans beruntung berhasil menyelesaikan ujian yang sama setelah mengalami apa yang disebutnya "momen yang cukup besar".

Mengambil potongan, bagian belakang supermini Yaris-nya mematahkan traksi dan menabrak trotoar, dengan pemain Wales itu mengakui bahwa dia “agak ragu-ragu” sejak saat itu dan seterusnya.

Pada tes Jumat terakhir, Neuville – yang tampaknya akhirnya menemukan masalah understeer yang memperlambat i20 Coupe-nya – meningkatkan keunggulannya menjadi tujuh persepuluh detik.

“Katakanlah saya merasa lebih dan lebih nyaman,” kata pemain Belgia itu. “Saya menantikan hari esok karena pada etape yang berliku-liku hari ini saya tidak bisa melaju lebih cepat – saya hanya tidak mendapatkan giliran – jadi kami perlu mengerjakannya.

“Besok profilnya berbeda, sedikit lebih mengalir, jadi semoga memperlakukan kita lebih baik,” tambah pemenang acara 2019.

Ogier yang berada di posisi ketiga kehilangan sepersepuluh detik yang berharga di kedua putaran Jumat karena dia tidak bisa memaksimalkan mobilnya di jalan aspal cepat Spanyol.

“Kami terlalu lambat,” kata orang Prancis itu. “Saya tidak memiliki kepercayaan diri yang cukup pada mobil untuk mendorong secara maksimal.

“Ini bukan hari yang sangat buruk, tetapi pada saat yang sama saya selalu berjuang sedikit dengan mobil dan mencoba menemukan set-up yang sempurna untuk itu.”

Pahlawan tuan rumah Dani Sordo untuk sementara berada di urutan keempat di Hyundai ketiga, 10,8 detik di atas Kalle Rovanpera, diikuti oleh dua M-Sport Ford Fiesta dari Adrien Fourmaux dan Gus Greensmith.

Toyota junior Takamoto Katsuta adalah korban pertama yang terkenal pada hari itu; dia menabrak penghalang armco menjelang akhir tahap pertama dan menyalahkan kesalahannya karena dia salah memahami nada kecepatan.

Dampak berikutnya merusak suspensi pada Yaris-nya dan dia terpaksa pensiun. Katsuta bergabung di garis samping oleh juara Reli Dunia 2019 Ott Tanak yang meninggalkan jalan hanya beberapa mil menuju etape empat.

Pembalap Estonia itu sebelumnya lolos dari putaran kecepatan tinggi di SS2 ketika bagian belakang mobil terlepas melalui pukulan tangan kanan yang cepat.

"Saya menabrak tunggul pohon dan membuat sedikit kerusakan pada mobil," kata Tanak. "Itu sebenarnya cukup berdampak, jadi ya, mungkin kecepatannya terlalu tinggi, saya mengunci kemudi dan, sama sekali, saya tidak bisa' tidak menyimpannya.”

Reli Spanyol dilanjutkan besok dengan kru menangani total tujuh tahapan khusus.