Juara 2019 Ott Tanak pensiun dari posisi terdepan di Portugal dan Sardinia, sementara Thierry Neuville menyerahkan keunggulan di Safari Rally Kenya dengan kegagalan peredam dan harapannya akan hasil positif di Acropolis Rally pupus ketika masalah power steering melanda i20 Coupe WRC miliknya.

Masalah motor starter hampir membuat Neuville kehilangan kemenangan di Reli Spanyol bulan lalu ketika mobil menolak untuk menyala di area berkumpul kembali sebelum Power Stage akhir reli. Dorongan awal dari rekan setimnya Martijn Wydaeghe akhirnya membuat mobil kembali melaju tapi tidak sebelum api dan asap mengepul dari knalpot.

Ditanya oleh Crash.Net apakah keandalan adalah area yang perlu diperhatikan oleh para insinyur Hyundai ketika mengembangkan mobil Rally 1 bertenaga hibrida mereka, dia berkata: “Pasti.

“Untuk memenangkan kejuaraan, Anda membutuhkan mobil yang andal dan itulah kekuatan mobil kami di dua musim sebelumnya ketika kami memenangkan [Kejuaraan] Pabrikan.

“Kami kehilangan itu tahun ini. Kami telah melihat berkali-kali Hyundai mundur dari posisi terdepan. Ada beberapa alasan dan terkadang tidak ada alasan, dan itu terjadi.

“Seperti yang saya sebutkan, kami mengangkat kepala dan kami terus mendorong. Saya mengundurkan diri [dengan Hyundai pada bulan Mei] selama tiga tahun lagi dan saya yakin mobil baru akan menjadi satu-satunya yang dimiliki, ”tambahnya.

Sementara Hyundai goyah, Toyota telah menikmati salah satu kampanye paling sukses sejak bergabung kembali dengan olahraga papan atas, mencetak kemenangan pada delapan dari sebelas putaran yang telah diadakan sejauh ini.

Tiba di Italia minggu ini untuk acara terakhir dengan keunggulan 47 poin, Toyota hanya membutuhkan enam poin lagi di Rally Monza untuk menyegel gelar – setara dengan salah satu dari tiga kru yang dinominasikan finis di posisi tujuh teratas.

Meskipun peluang ditumpuk dengan kuat untuk mereka, Team Principal Jari-Matti Latvala ingin menunjukkan bahwa Monza akan “memberikan final yang menantang”.

Dia berkata: “Kami bersemangat untuk pergi ke Monza dengan peluang besar untuk mengamankan ketiga gelar kejuaraan – sesuatu yang telah menjadi impian kami untuk dicapai.

“Ini akan menjadi cara yang sempurna bagi kami untuk menyelesaikan era World Rally Car dan balapan terakhir untuk Yaris WRC kami yang memulai debutnya pada tahun 2017, ketika saya menjadi salah satu pembalapnya.

“Saya berharap semuanya akan berjalan sesuai rencana dan kami akan dapat meraih kejuaraan pabrikan, tetapi di motorsport kami tahu bahwa tidak ada yang pasti sampai Anda mencapai finis.”