Rally Monza minggu ini menjadi pengulangan dari pertarungan gelar tahun lalu, tapi bedanya kali ini Sebastian Ogier berada di posisi terdepan untuk gelar WRC 2021.

Ogier hanya membutuhkan 13 poin untuk menutup karier full-time nya di WRC dengan titel kedelapan, meski hanya sedikit yang meragukan bahwa mantan pembalap Volkswagen, M-Sport Ford, dan Citroen akan meraih kemenangan untuk ke-54 kalinya,

Minimal 13 poin adalah semua yang dia butuhkan untuk mempertahankan status No.1, meskipun hanya sedikit yang akan bertaruh melawan mantan pria Volkswagen, M-Sport Ford dan Citroen yang mengambil tempatnya di tangga teratas podium untuk kelima puluh empat kalinya.

Satu-satunya pembalap yang berpotensi menjungkalkan pebalap Prancis adalah Elfyn Evans, reakan satu timnya di Toyota Gazoo Racing dan juga rival untuk perebutan gelar WRC 2021, sekaligus membalas dedamnya setelah kehilangan gelar 2020.

Segalanya mungkin, tentu saja. Jika Anda perlu diingatkan, kembalikan pikiran Anda ke Rally Monza 2020. Evans memimpin klasemen dan membutuhkan finis runner-up berkat keungguln 14 poinnya atas Ogier.

Semuanya tampak cukup mudah dan semuanya tampak berjalan sesuai rencana sampai Evans menabrak tebing di leg kedua setelah terjebak oleh jalan pegunungan yang berbahaya.

Evans adalah banyak hal – sangat cepat, perfeksionis, dan pemenang yang terbukti – tetapi dia juga seorang realis. Tarmac adalah permukaan di mana Ogier kerap unggul, itu ada dalam DNA-nya, dan bahkan jika jalan-jalan di Italia utara memutih karena salju, memenangkan Rallye Monte Carlo rekor delapan kali akan sangat berguna.

“Senang bisa melaju ke babak final dengan masih berpeluang merebut gelar pembalap,” kata Evans, yang kemenangannya pada 2021 sama-sama diraih di gravel di Rally de Portugal dan Rally Finland.

“Ini adalah peluang kecil tapi Scott [Martin, co-driver] dan saya akan memberikan yang terbaik. Pendekatannya hanya bertujuan untuk hasil terbaik dan melihat apa yang terjadi,” yang sangat ingin mengakhiri cengkeraman Ogier di WRC dan mengakhiri penantian 20 tahun sejak pembalap Inggris terakhir kali memenangkannya.

“Setelah pertengahan musim yang sulit, beberapa putaran terakhir lebih baik bagi kami, tetapi Monza akan menjadi tantangan yang sama sekali berbeda lagi. Panggung di pegunungan memiliki karakter yang sangat bagus, tetapi tahapan di sirkuit sangat beragam dan tidak begitu mengalir.

“Tidak mungkin untuk menangkap semua itu dalam tes pra-acara – tetapi setelah tahun lalu, kami memiliki ide yang cukup bagus sekarang tentang apa yang diharapkan,” tambahnya.

Adapun Ogier, dia tidak menerima begitu saja. Dia memiliki kualitas realis yang sama dengan Evans. Dia terlalu lama di gigi untuk mengetahui bahwa pertarungan gelar sudah berakhir dengan dia menjadi pemenang..

Jika dia menginginkan gelar kedelapan, satu kurang dari sembilan yang dikumpulkan oleh rekan senegaranya Sebastien Loeb, dia tahu Evans tidak akan menyerahkannya kepadanya di atas piring.

"Tentu saja, situasi pergi ke Monza jauh lebih menguntungkan daripada satu tahun lalu, karena kali ini saya memiliki beberapa poin di klasemen pembalap," kata Ogier. "Tapi itu belum selesai dan kami harus tetap fokus. .

“Kami menjalani tes yang bagus di Italia pekan lalu, dan saya harap kami bisa memulai reli dengan ritme yang tepat, tampil baik dan berjuang untuk hasil terbaik serta tetap mengingat gelar juara.”

Kepala mengatakan Ogier, hati Evans. Siapa pun yang muncul sebagai pemenang, Rally Monza jelas berpotensi menghadirkan tayangan prime time yang tidak dapat dilewatkan.