Sebastien Ogier yang terlihat santai memberikan serangan awal dalam pertarungan untuk dinobatkan sebagai juara Reli Dunia 2021 pagi ini meskipun kabut di dataran rendah dan cengkeraman yang dapat diubah membuktikan tantangan bagi semua pembalap terkemuka.

Dia mencatat waktu tercepat pada tiga dari empat tes Jumat di jalan pegunungan utara Bergamo dekat Danau Como yang indah untuk memimpin saingan gelar Elfyn Evans dengan 6,5 detik.

Satu-satunya cegukan datang pada putaran kedua melalui 'Valla Imagna' ketika Yaris-nya berakhir dengan dua roda setelah dia menggigit terlalu banyak jalan di jepit rambut kiri dan menangkap ambang.

Petenis Prancis itu tidak perlu memenangkan Rally Monza tetapi jika posisi tetap tidak berubah pada penutupan permainan pada hari Minggu, ia akan meraih gelar kedelapan dengan 24 poin jika tidak berhasil mencetak poin Power Stage.

“Itu sulit [pagi ini] – tapi mungkin tidak seberat tahun lalu,” kata Ogier. “Setidaknya tidak ada salju atau hujan lebat.

“Perubahan grip pasti, tapi masih lebih konsisten dan mobil yang bagus untuk dikendarai. Sejauh ini, rencananya adalah untuk menikmatinya dan sejauh ini kami menikmatinya. Semuanya baik-baik saja saat ini.

“Saat Anda menikmati berkendara, sebagian besar waktu Anda melaju kencang. Sudah lama sekali kami tidak memulai reli dengan set-up yang baik, jadi rasanya senang akhirnya melihat waktu yang akan datang. "

Suasana optimisnya sangat kontras dengan Reli Spanyol bulan lalu di mana juara tujuh kali itu mengakui pasca acara bahwa dia "tidak pernah banyak berubah di mobil" saat dia mencoba membuka potensi sejati Yaris di aspal.

Fourmaux telah belajar pelajaran yang sulit - Millener

Adrien Fourmaux dari M-Sport Ford adalah pembalap pertama yang terjebak dalam kondisi berminyak pagi ini. Di etape tiga – 'Gerosa' sejauh 6,8 mil – dia melebar dengan pukulan kidal dan membentur tebing di sisi kanan, dengan pukulan yang membuat Fiesta-nya berguling.

Fourmaux memilih untuk memasang karet kompon lunak Pirelli ke mobilnya tetapi keputusan itu tidak memiliki efek yang diinginkan dan Kepala Tim M-Sport Ford Richard Millener mengakui hasil itu membuat pembalap Prancis itu "musnah".

Sayangnya, kami telah berakhir di tempat kami sekarang, dan saya berkata kepadanya, 'Ini adalah salah satu pelajaran yang sulit untuk dipelajari', kata Miller.

“Jika Anda melihat kembali sejumlah peristiwa ketika dia memiliki penampilan terkuatnya, Adrien akan mengatakan bahwa itu tidak berjalan mulus. Ini menantang tetapi dia telah belajar pelajaran di sini. Ini salah satu untuk mengambil di papan.

“Ini memalukan baginya karena saya pikir dia bisa bersaing di sini; waktu penggeledahannya bagus, dia sangat bagus di tahapan teknis seperti tahapan sirkuit di sini jadi ya, sayang sekali.

"Dia kesal, dia patah hati tentang hal itu, tetapi kami hanya menghadapinya dan melanjutkan," tambahnya.