Pebalap Wales itu telah membuntuti Sebastien Ogier dengan 6,5 detik setelah empat etape gunung pertama pagi ini sebelum pasangan terdepan bertukar tempat ketika aksi WRC Italia beralih ke sirkuit Monza setelah makan siang.

Itu adalah hari keberuntungan yang kontras bagi Evans yang tidak dalam performa terbaiknya di jalan tertutup utara Bergamo hanya untuk menemukan perlengkapan tambahan di sekitar 'Cathedral of Speed' yang terkenal.

Titik balik terjadi pada SS5 ketika Evans bergerak ke dalam delapan persepuluh detik dari Ogier yang, kemudian muncul, telah mendorong sebagian besar 'Cinturato 1' dengan rem pada Yaris World Rally Car-nya tidak berfungsi.

Evans membangun momentum barunya bersama Scott Martin pada tes kedua dari belakang hari itu untuk menggulingkan juara saat ini dan membuka penyangga tipis 1,3 detik. Dia menambahkan sepersepuluh lagi sebelum kembali ke layanan untuk perhentian semalam.

“Ini adalah hari yang baik di trek,” Evans mengakui, “jadi saya cukup senang tentang itu, tetapi saya memiliki beberapa pekerjaan yang harus dilakukan menjelang etape gunung besok.”

Sementara Ogier mungkin tergoda untuk membalas pada hari Sabtu, dia tahu hasil tempat kedua – atau bahkan ketiga – lebih dari cukup untuk mempertahankan gelar WRC-nya dan memenangkannya untuk kedelapan kalinya sebelum mengundurkan diri sebagai pembalap penuh waktu di seri ini.

“Ini merupakan awal yang baik untuk reli – saya bisa senang dengan hari ini,” kata Ogier. “Kami memiliki perjalanan yang baik pagi ini di pegunungan, sore ini kami memiliki sedikit masalah dan, tentu saja, saya sedikit santai di sini. Saya tidak ingin mengambil risiko dengan chicane atau apa pun.”

Pembalap Hyundai Thierry Neuville adalah penantang terdekat dengan dua teratas, tetapi meskipun berulang kali mengakui bahwa dia mengemudi dengan kecepatan sepuluh per sepuluh sepanjang hari, dia bingung untuk menjelaskan mengapa dia tidak lebih cepat – atau lebih dekat – dalam upayanya untuk kembali- kemenangan beruntun musim ini.

Selain masalah set-up, pebalap Belgia itu mengeluhkan masalah pengereman di bagian turunan yang curam, terutama di etape gunung pagi ini. Dia menganggap membawa dua suku cadang adalah masalahnya. Kesalahan perangkat lunak pada SS5 yang memengaruhi gearbox mobil juga membuatnya mundur.

“Kami telah berjuang untuk menemukan lebih banyak kecepatan dari mobil. Saya tidak tahu kenapa karena feelingnya bagus,” katanya di akhir SS7. "Ini aneh dan membuat sulit untuk berkembang untuk besok."

Itu bisa membuka pintu bagi Dani Sordo yang mengakhiri hari kerja yang padat dengan menjadi yang tercepat di etape terakhir Jumat untuk memangkas keunggulan Neuville menjadi hanya 3 detik.

Lebih jauh ke belakang dan pertempuran yang bagus sedang terjadi antara Oliver Solberg dan Takamoto Katsuta di tempat kelima dan keenam. Mereka dipisahkan oleh 14,9 detik, dan M-Sport Ford Gus Greensith tidak terlalu jauh di belakang di posisi ketujuh jika keduanya tergelincir.