Sebastien Ogier memimpin counter Italia setelah empat etape gunung pagi ini hanya untuk melihat keuntungan awalnya kalah karena masalah rem di etape lima – etape pertama dari tiga etape yang membawa kru mengelilingi sirkuit Monza yang terkenal, banyak akses jalan, dan perbankan ikonik.

Dia kehilangan keunggulan pada tes kedua dari belakang untuk memperebutkan gelar dan rekan setimnya di Toyota Elfyn Evans pada etape kedua dari belakang hari itu dan menyerah sepersepuluh detik lagi pada putaran terakhir hari Jumat di trek F1.

Meskipun demikian, pria Prancis itu mengatakan dia tidak terlalu peduli dengan bagaimana papan peringkat akan terlihat besok ketika kru, sekali lagi, menghadapi campuran tahap jalan tertutup dan satu tempat.

Hanya membutuhkan finis tiga besar akhir pekan ini untuk mempertahankan status nomor satu, Ogier mengatakan dia fokus padanya – dan dia sendiri.

“Satu-satunya bahaya [kehilangan gelar] adalah jujur saya sendiri – saya hanya harus fokus pada mengemudi saya,” katanya.

“Ini adalah hari yang baik; Saya benar-benar menikmati mengemudi di etape di pegunungan dan sore ini saya sedikit lebih aman, tetapi juga masalah di etape lima yang memakan biaya setidaknya lima detik, jadi tidak apa-apa.

“Saya senang dengan posisi saya sekarang. Ini bukan pertarungan yang harus saya lakukan, saya hanya perlu melakukan hal yang sama besok,” tambahnya.

Evans – yang kehilangan kesempatan untuk merebut gelar WRC perdananya di ajang yang sama 12 bulan lalu karena kecelakaan – telah menggandakan upayanya dalam mempersiapkan acara tersebut tetapi tahu keseimbangan kekuatan sangat banyak dengan Ogier.

“[Putaran] ini bukan poin kuat saya tahun lalu, jadi katakanlah saya telah mengerahkan banyak energi untuk mencoba memastikan kami dapat menyamai yang lain di sekitar sini,” kata Evans.

“Hari ini baik-baik saja, tetapi tentu saja kami memiliki lebih banyak hal yang harus dihadapi sebelum akhir pekan berakhir.

“Sejujurnya lebih sama dari kami – tidak banyak lagi yang bisa kami lakukan. Kami hanya harus melanjutkan dan melakukan yang terbaik yang kami bisa. Itu saja,” tambahnya.