Sebastien Ogier dan Julien Ingrasia akan memulai hari penentuan gelar di Monza dengan keunggulan setengah detik dari Elfyn Evans dan Scott Martin.

Namun berbekal keunggulan 17 poin, Seb hanya butuh finis ketiga atau lebih baik untuk mengunci gelar WRC kedelapan, atau yang terakhir mengingat ia akan beralih menjadi pembalap paruh waktu tahun depan.

Sepanjang perjalanan hari ini, yang merupakan kombinasi dari empat etape jalan tertutup dan dua etape yang berkelok-kelok di dalam dan di sekitar sirkuit Monza, tidak pernah lebih dari beberapa detik memisahkan mereka.

Di kelas mereka sendiri, kru Toyota Gazoo Racing menghangatkan udara dingin pegunungan di Italia utara pagi ini dengan persaingan antara kedua pembalap terbaiknya melalui jalan pegunungan yang terletak di utara dan timur laut Bergamo.

Setelah melompati Evans pada etape pembuka 'San Fermo', Ogier kalah dari pebalap Wales itu di etape berikutnya sebelum memindahkan Toyota Yaris WRC-nya ke depan lagi dan memantapkan kapal dengan waktu tercepat lainnya.

Aksi hari Sabtu diakhiri dengan dua tes di trek ikonik. Merajut bagian Tarmac berkecepatan tinggi dengan akses jalan sempit yang biasanya disediakan untuk petugas dan layanan penyelamatan, Evans membalikkan keadaan.

Dia unggul di sekitar kompleks luas pada hari Jumat dan mengulangi trik 24 jam kemudian, memecahkan balok waktu 5,5 detik lebih cepat dari Ogier pada 8,99 mil dari 'Sottozero' untuk merebut kembali tempat nomor satu dengan tiga persepuluh detik.

Keunggulan berpindah tangan dalam kegelapan 'Sottozerro 2' saat Ogier kembali ke puncak papan peringkat, meskipun dengan setengah detik.

Di belakang Evans dan Ogier yang saling berebut posisi terdepan, Dani Sordo dari Hyundai berada di jalur untuk mengulangi finis ketiga yang ia raih pada Reli Spanyol bulan lalu.

Hari Sordo sebagian besar bebas masalah, meskipun ia harus mengatasi masalah understeer awal yang membuat bagian depan i20 Coupe World Car-nya sensasi "mengambang".

Rekan setim Thierry Neuville telah membuat langkah terakhir di podium WRC kemarin dan memulai leg kedua dari belakang dengan janji menyerang jalan di depannya langsung dari kata pergi.

Pembalap Belgia itu menepati janjinya dan mencatat waktu gores pada tes pertama pagi itu. Dia terus menaikkan sumbu pada tahap berikutnya hanya untuk mendorong amplop terlalu jauh pada ban dingin dan kehilangan kendali.

Itu terjadi saat dia memasuki pukulan sapu tangan kanan; bagian belakang mobil terlepas dan momentum membawanya ke penghalang armco di seberang jalan. Dia berhasil merawat supermininya yang tampak lusuh kembali ke layanan makan siang meskipun menderita understeer dan kurangnya downforce frontal.

Meskipun melakukan perlawanan di sekitar Monza, Neuville memulai hari terakhir dengan selisih 19,2 detik dari Sordo.

Pada Kejuaraan Reli Dunia terbaiknya hingga saat ini, Oliver Solberg – putra juara WRC 2003, Petter – berada di urutan kelima.

Hari ini tidak sebaik hari Jumat bagi pemuda Swedia itu; pada SS8 ia menemukan set-up dari Hyundai i20 Coupe WRC yang dijalankan oleh Kompetisi 2C terlalu keras dengan perubahan yang diterapkan sebelum dimulainya SS9 yang membuat pengendaraan terlalu lunak.

Solberg masih memiliki cukup peluang untuk tetap berada di depan junior Toyota Takamoto Katsuta di urutan keenam. Katsuta juga terpaut 40 detik di depan debutan Hyundai Motorsport WRC Teemu Suninen yang menggantikan Ott Tanak yang absen.