Sebastien Ogier, dengan Benjamin Veillas sebagai co-driver, meningkatkan keunggulan di timesheets Reli Monte Carlo pada Stage 13 Saint-Geniez - Thorad dengan keunggulan 21,1 detik dari juara WRC sembilan kali, Sebastien Loeb.

Pembalap Toyota Gazoo Racing itu mengakui perbedaannya adalah keputusan untuk mengganti dua ban bertaburnya ke slick setelah mengamati Loeb melakukan ini sebelum Stage sepanjang 20,79km berlangsung.

“Sejujurnya saya berencana untuk menggunakan ban salju – itu mungkin pilihan teraman dan kita dapat melihat Kalle [Rovanpera, pemenang etape] adalah yang tercepat,” kata Ogier.

“Tetapi saya melihat Seb menggunakan ban slick, jadi kami cepat berubah, menit-menit terakhir sebelum mulai, hanya untuk menjadi sama. Itu lebih menantang di beberapa tempat tetapi lebih menyenangkan. ”

Loeb – yang telah mengutarakan niatnya untuk mengikuti lebih banyak putaran WRC dengan Puma Rally1 dengan M-Sport Ford untuk musim ini, mengakui bahwa memangkas jarak dengan juara bertahan “sekarang agak jauh”. Dia menambahkan: “Kami memiliki tahap yang jelas tetapi pada licin mudah untuk membuat kesalahan – tetapi kami di sini.”

Ogier kembali di depan pemimpin semalam Loeb pada tes ketiga hari ini – 'Saint-Geniez – Thoard 1' – meskipun mengatakan kepada media pada Jumat malam betapa sulitnya untuk menyamai kecepatan Ford.

Craig Breen naik dari posisi kelima ke posisi ketiga pada penutupan permainan, kemajuannya dibantu oleh Hyundai I20 N milik Thierry Neuville yang mengalami kerusakan pada peredam depan kanan - kegagalan yang membuatnya menghabiskan waktu 19,5 detik.

Breen naik satu tempat lagi di etape berikutnya, kali ini karena Elfyn Evans salah menilai pengeremannya di sisi kiri yang sempit yang menyebabkan mobil GR Yaris Rally1 miliknya berakhir di jurang yang curam.

Mengingat posisi supermini di luar tikungan, tes itu ditandai dengan bendera merah oleh penyelenggara sebelum penonton datang untuk menyelamatkan Evans dan co-driver Scott Martin dengan membuat mereka kembali ke jalan lagi.

Pembalap lain yang diuntungkan adalah Kalle Rovanpera dari Toyota, setelah tercecer di P12 pada hari Kamis malam dan terlihat susah menggapai poin, bocah ajaib Finlandia itu naik ke urutan keempat berkat beberapa perubahan set-up pada GR Yaris-nya.

“Ada perubahan yang cukup besar dari dua hari yang lalu,” katanya. "Sekarang mulai sedikit menyenangkan di dalam mobil dan semakin baik setiap saat, jadi saya bisa lebih bahagia."

Gus Greensmith melengkapi lima tempat teratas meskipun mobil Puma Rally1-nya mengalami kegagalan pengapian, membuat pembalap Inggris itu menahan mobilnya, "terutama di atas gundukan besar dan semacamnya".

Lebih dari satu menit memisahkan dia dan Neuville, yang mencapai penghujung hari setelah melakukan beberapa perbaikan pada mobilnya di bagian jalan menuju tahap akhir.

Mimpi buruk Oliver Solberg Rallye Monte Carlo berlanjut pada hari Sabtu. Dia meninggalkan jalan dengan SS10 sebelum penonton datang menyelamatkannya dan membebaskan pemain Swedia berbakat itu setelah 30 menit penuh darah, keringat, dan air mata.

Adapun rekan setimnya di Hyundai, Ott Tanak, harus pensiun setelah mengalami kebocoran pada SS11. Dengan upaya untuk menutup lubang kecil di dinding samping yang terbukti sia-sia, dan tanpa ban cadangan di bagasi, petenis Estonia itu harus mengakui kekalahan.