Meskipun memiliki satu kemenangan lebih sedikit dari juara enam kali Jonathan Rea, Alvaro Bautista memimpin klasemen WorldSBK 2022 dengan keunggulan 17 poin setelah tiga putaran.

Tentu saja, insiden antara Rea dan Toprak Razgatlioglu pada Race 2 Assen berperan untuk menempatkan Bautista di puncak. Performa pembalap Spanyol itu bisa dibilang tanpa cela sejauh ini.

Dengan demikian, keterbatasan masih tetap ada pada Panigale V4 R untuk Bautista, membuat kecepatan garis lurusnya menjadi lebih penting.

“Anda dapat melihat di lintasan lurus bahwa itu mudah, tetapi Anda tidak melihat masalah yang dapat saya lihat selama sisa lap,” kata Bautista.

“Misalnya, di tikungan 8, 9, 10, 11 dan 12 saya kalah banyak dibandingkan Toprak [Razgatlioglu] dan Jonathan [Rea], tapi saya tidak bisa banyak berkembang di sana karena motor saya mungkin lebih kuat di poin lain.

“Di sektor kecil – sektor lambat kami tidak begitu kuat. Tidak masalah bagi saya jika orang berpikir saya menang karena motor adalah roket atau semacamnya. Saya tahu yang sebenarnya dan saya tahu bagaimana perasaan saya. Saya tahu di mana kami bisa melakukannya lebih cepat dari yang lain."

Bautista akui sulit menahan Rea pada Race 2 Estoril

“Pasti saya mengharapkannya. Di tikungan tujuh dia mencoba melewati saya dan saya siap untuk merebut kembali keunggulan, nyatanya saya berhasil.

“Tetapi di chicane saya tahu dia akan mencoba dan saya menutup [pintu] dan hanya meninggalkan beberapa meter di antara trotoar bagian dalam dan saya, tetapi dia hanya meletakkan motornya di bagian dalam saya.

The KTM Conundrum – How Crucial is Brad Binder? | Crash MotoGP Podcast EP.47 Part 3

“Di tikungan itu sangat sulit untuk mempertahankan bagian dalam, lebih dari yang saya lakukan. Juga sangat sulit untuk memulihkan posisi karena mengarah sangat dekat ke tikungan berikutnya. Pada akhirnya saya tidak bisa menahan posisi dan dia mendapatkannya dengan sangat baik. Dengan Jonathan pasti dia akan mencoba di tikungan terakhir, sekali atau dua kali."

Apakah Bautista menunjukkan performa juara WorldSBK?

Ini bukan kali pertama Bautista tampil luar biasa di WorldSBK, ia pernah lebih menggila saat berstatus rookie pindahan dari MotoGP pada paruh awal 2019, meski aspirasi gelarnya menguap pada paruh kedua.

Tiga tahun berselang, Bautista yang kembali ke Ducati setelah dua musim bersama Hondaterlihat menjadi pembalap yang berbeda sejauh ini, menghindari kesalahan yang tidak perlu dan pengalaman yang lebih besar menjadi dua peningkatan utama.

Konsistensi dan pengalaman sepertinya akan terbukti penting musim ini karena kita telah melihat apa yang bisa dilakukan oleh dua dari tiga pebalap teratas.

Dengan margin kemenangan yang begitu ketat, mampu 'menyerang' pada waktu yang tepat akan menjadi sangat penting menurut Bautista: "Jonathan sangat kuat [Estoril] dan Toprak dengan Yamaha sangat kuat. Pada akhirnya; sebelum saya tiba di sini, itu lebih merupakan trek untuk bertahan daripada menyerang.

“Ini [trek] yang bagus untuk Ducati, tetapi saya pikir itu lebih baik untuk kombinasi Toprak dan Yamaha. Jonathan selalu kuat dan selalu menjadi trek yang harus dipertahankan. Mungkin hanya ada sedikit untuk menyerang seperti Australia.

“Saya terkejut bahwa Toprak di balapan kedua berjuang lebih dari biasanya dan dia tidak berusaha untuk tetap di depan. Dari luar mudah untuk mengatakannya, tapi dari dalam mungkin dia punya masalah atau semacamnya."

Meskipun Bautista akrab dalam hal bertarung melawan Rea, tingkat agresi dan balap keras telah meningkat secara drastis sejak saat itu (2019).

Tidak dikenal sebagai pebalap yang sangat bersemangat, Bautista telah membawa sisi itu ke dalam permainannya musim ini, sambil tetap tenang di waktu yang tepat.