Kecocokan bertarung Tom Sykes percaya musim dingin pemulihan dan refleksi telah menjadi persiapan yang ideal untuk 2018, tahun yang akan membuatnya menyesuaikan pendekatannya untuk 26 balapan yang ada di depan.

Memasuki musim kesembilan berturut-turut bersama Kawasaki, juara dunia 2013 itu mengakui gaya mengendarainya - khususnya metode pengereman dan cara mengaplikasikan throttle - harus beradaptasi dengan karakter yang berkembang dari ZX-10R 2018.

Seperti yang dia katakan, "memberi sepeda motor 'bahu Tom Sykes'" - pengereman terlambat dan menerapkan throttle secara agresif - terbukti tidak cocok untuk pendekatan mulus rekan setimnya Jonathan Rea, yang membuatnya mengamankan gelar dunia ketiga berturut-turut di musim gugur 2017.

Peraturan baru telah meredupkan rentang putaran Kawasaki untuk tahun depan, yang berarti Sykes berurusan dengan kekuatan band yang tidak terlalu agresif seperti yang dia inginkan, membuat pengendara Yorkshire percaya bahwa kecenderungan alaminya pada sepeda perlu diatasi. .

Penampilan yang kuat dalam uji coba musim dingin sementara pemain berusia 32 tahun itu masih dalam masa pemulihan dari cedera tangan serius yang menimpa akhir '17nya menunjukkan bahwa dia akan berada di posisi yang tepat untuk menantang favorit pramusim Rea sepanjang musim depan.

“Pada akhirnya, mengecewakan bagi saya bahwa, dengan motor ini, saya tidak mendapatkan yang terbaik dari diri saya sendiri,” kata Sykes, berbicara pada peluncuran tim KRT Kawasaki di Granollers, Catalonia.

“Saya tahu Jonathan melakukan pekerjaan dengan baik, tetapi ketika saya di motorhome memikirkan situasinya, saya kecewa karena saya tahu di dalam diri saya ada lebih banyak tangki yang ingin saya berikan kepada Jonathan dan diberikan kepada. sisa kompetisi.

“Saya hanya tidak bisa melakukannya. Dengan motor sebelumnya dan aturan sebelumnya, sangat mudah untuk mengeluarkan yang terbaik dari diri saya. Saya benar-benar telah bekerja keras selama pengujian musim dingin untuk tidak memaksakan motor hingga batasnya; untuk mengerem lebih awal, melakukan berbagai hal secara berbeda, dan anggap saja berkendara lebih lembut. Saat saya mencoba dan memberi motor 'bahu Tom Sykes' itu agak tidak menyukainya. Saya bekerja terlalu keras dan Anda bekerja lebih lambat.

“Saya suka menjaga gas tetap terbuka selama mungkin dan mengerem sekeras mungkin. Masalahnya adalah, di masa lalu itu berhasil dengan sangat baik. Saya keluar dari tepi ban dengan sangat cepat dan menggunakan tenaga motor untuk keuntungan saya. Tapi tahun lalu setiap kali saya mencoba membuang semuanya, itu tidak menyukainya. Sekarang saya memahami bahwa pengereman sepuluh meter lebih awal membantu saya melewati tikungan. "

Sykes baru-baru ini menjalani operasi kecil untuk menghilangkan besi dari tangan yang dirusaknya selama latihan gratis yang mengerikan di Portimao tahun lalu. Saat masih terdapat bekas luka kecil, ia merasa pulih dari patah tulang jari kelingking di tangan kirinya.

"Jika saya tidak cedera, saya akan kembali ke motor 30 menit kemudian dan balapan," katanya tentang cedera itu. “Itu tidak akan menjadi masalah. Masalahnya adalah tangan saya. Semua orang berpikir, 'Itu hanya jari kelingking, bla bla bla,' tapi itu jari kelingking, jari di sebelahnya dan pangkal tangan.

“Saya tidak tahu apakah ada orang yang pernah menyadarinya, tetapi mengendarai Superbike dengan dua tangan lebih bermanfaat daripada satu. Ada banyak orang yang tidak mengerti yang membuat banyak komentar tidak mengerti pada saat itu, tetapi itu sulit. Kami melakukan semua pengujian musim dingin.

“Jika Anda dapat membayangkan, saya telah melakukan sebagian besar perjalanan saya dengan ibu jari dan dua jari pertama - seperti cakar. Setelah pengujian musim dingin, saya berpikir, 'Cukup sudah.' Saya baru saja melepas logamnya dan sekarang saya merasa bahwa pergi ke Phillip Island akan lebih baik daripada saat tes di Portugal. Saya merasa sangat siap tahun ini. "

Ditanya apakah dampak besar itu memiliki dampak yang bertahan lama selain cedera fisik, Sykes menjawab dengan caranya sendiri yang tak ada bandingannya: "Itu hanya sedikit sakit di pantat," katanya. “Saya mengendarainya sebelas hari kemudian.

“Mengingat, jari kelingking telah putus sepenuhnya, saya berkendara sebelas hari kemudian dan itu terasa canggung - dalam perubahan arah. Itu selalu ada dalam pikiran saya karena saya harus menggunakan kaki dan lengan kanan saya lebih sering daripada yang mungkin pernah saya lakukan sebelumnya.

“Kami telah mengatasinya dan saya menantikan musim ini. Ada satu hal yang pasti: setiap kali saya menginjak motor saat pengujian musim dingin, saya tidak terlalu memperhatikannya. Itu di luar pikiranku. Kami semua adalah kumpulan orang bodoh karena kami dapat memblokir hal itu dari ingatanmu. ”

Pelatihan musim dingin Sykes mencakup sedikit modifikasi pada diet, dan persiapan fisik dengan teman dan pelatih Brad Howell. Dengan balapan pertama di Phillip Island kurang dari dua minggu lagi, pembalap Inggris itu merasa dia "siap dalam semua aspek."

"Apakah kamu tahu? Saya merasa saya siap menghadapi musim dalam semua aspek: diet dan pelatihan telah sedikit disesuaikan pada musim dingin ini. Saya telah banyak bekerja secara pribadi dan juga dengan teman baik saya Brad dan saya pikir kami telah tepat sasaran.

“Kami telah melakukan musim dingin yang baik. Di sepeda juga, kami benar-benar melihat penyempurnaan beberapa area. Saya pikir semuanya sangat bagus. Setelah mengatakan semua itu, saya sangat berharap kami dapat menyatukan semuanya dan membuat musim yang baik. ”