Timesheets mungkin menyarankan sebaliknya, tetapi Jonathan Rea percaya dia masih harus menghidupkan kembali "cintanya dengan sepeda saya lagi" karena dia harus mengatasi ZX10RR 2019 yang baru dihomologasi oleh Kawasaki pada tes World Superbike dua hari di Jerez.

Di Andalusia yang cerah, juara dunia empat kali melanjutkan apa yang dia tinggalkan sejak paruh kedua 2018, memuncaki kedua hari pengujian, dan pulang dari Selasa dengan waktu tercepat 1m 38,713s. Hanya Alex Lowes (+ 0,664s) yang berada dalam satu detik dari performa terbaik pribadinya.

[[{"fid": "1372073", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Rea mengaku masih menyesuaikan dengan perubahan karakteristik mesin Kawasaki revisi '19, yang memiliki putaran lebih banyak dari pendahulunya. Dan pada hari Selasa ia menegaskan perasaannya sejak hari pertama: 'merapikan' RPM teratas tetap menjadi prioritas bagi para insinyur pabrik selama bulan-bulan musim dingin.

"Dalam tes ini kami berakhir dengan percaya diri, tapi saya masih butuh waktu untuk kembali jatuh cinta dengan motor saya," kata pria berusia 31 tahun itu. “Kami harus puas. Saya sedang dalam kecepatan sejak hari pertama sehingga saya bisa langsung melakukan pengujian.

“Motor '19 terasa seperti tahun 2016,” kata Rea, pemenang 17 kali balapan tahun ini. “Potensinya ada, tapi berusaha mencari potensi itu. Perubahan halus saat paket Anda sangat tajam membuat perbedaan besar. Jadi itu hanya mempelajarinya. Tapi saya mencoba mengembalikan motor ke cara saya mengendarainya sedikit, dan mengambil yang terbaik dari motor.

“Kami membutuhkan satu musim, 16 balapan untuk memahami itu. Pada tahun 2016 kami banyak bermain-main dengan karakter mesin. [Kali ini] Kami tidak perlu melakukan itu. Saya pikir kami hanya perlu menghaluskan area itu di bagian atas RPM dan kami akan baik-baik saja.

“Kami memiliki paket yang berfungsi di mana-mana. Kami yakin akan hal itu. Saya tidak perlu mengubah persiapan atau pendekatan saya. Saya hanya perlu merasa benar-benar menjadi bagian dari motor saya lagi. Dalam tes ini kami berakhir dengan percaya diri, tapi saya masih perlu waktu untuk kembali jatuh cinta dengan motor saya. "

Rea menggunakan ban kualifikasi untuk mencatat waktu tercepatnya pada Selasa pagi, sebelum dialokasikan sore hari untuk mengerjakan konfigurasi ban dan kotak roda gigi.

“Saya pakai satu (kualifikasi) di pagi hari sekitar jam 11,” ujarnya. “Itu adalah hari yang positif. Selalu sulit saat trek tidak dalam kondisi bagus. Dengan semua bekas roda yang berkembang, sangat sulit untuk merasakan kepercayaan diri untuk mendorong secara maksimal. Selain itu suhu di sini sangat kritis dengan ban dasar yang kami miliki.

“Seperti kemarin kami mencoba beberapa hal berbeda dengan motornya. Di penghujung hari, kami mencoba sesuatu yang cukup menarik dengan keseimbangan motor. Saya merasa sangat, sangat baik dengan ban bekas. Ada sesuatu yang harus terus dikerjakan hingga 2019.

“Kami melakukan beberapa pengujian back-to-back melakukan pengaturan gigi akhir seperti penggantian sproket. Kami memiliki beberapa RPM lebih pendek, beberapa lebih lama. Sepertinya yang kami miliki saat kami datang ke sini adalah yang terbaik.

“Ini cacat memiliki gearbox tetap untuk tahun ini. Idealnya kami akan mengubahnya dari trek ke trek. Itu hanya kompromi untuk membiasakan diri. Saya telah memberi tahu teknisi Kawasaki di situlah kami harus fokus selama musim dingin, RPM teratas lebih mulus. ”

Selain kecepatan Rea, perjalanan akhir musim di Andalusia tidak disebabkan oleh kecepatan langsung Alvaro Bautista dan Chaz Davies di Ducati V4 Panigale. Kedua pembalap menempati posisi keempat dan kelima secara keseluruhan, dan dengan Lowes Yamaha di posisi kedua, pembalap Irlandia Utara itu merasa "bahan-bahannya ada untuk musim yang hebat."

“Sepertinya Chaz dan Alvaro berjalan sangat cepat, tapi itu yang diharapkan. Ini Ducati. Mereka tidak akan muncul dengan apa pun yang tidak kompetitif.

“Tapi jujur, saya belum melihat putaran demi putaran. Bahkan kemarin. Jadi saya tidak mengerti kecepatan mereka yang sebenarnya. Pengujian musim dingin selalu mudah untuk membuat bingung dengan apa yang dilakukan orang lain, tetapi di Phillip Island tidak ada tempat persembunyian di sana.

“Juga pada ujian Anda tidak memahami strategi semua orang, jadi sulit untuk memahami seberapa kompetitif mereka saat ini. Saya merasa saat ini kami masih kuat.

“Sejujurnya saya merasa sulit untuk mengatakannya. Saya merasa minggu lalu di Aragon sepertinya mainan sudah keluar dari kereta bayi di Yamaha dan kemudian minggu ini Alex tampak seperti dia yang paling kompetitif di belakang kami.

“Saya pikir semuanya sudah siap untuk Yamaha, Alex dan van der Mark untuk melangkah. Tentu saja Ducati akan menjadi lebih baik dan lebih baik lagi. Bahan-bahannya ada untuk musim yang hebat tetapi sangat sulit untuk mengatakannya. Balapan berbeda dari pengujian dan menyatukan 26 balapan itu sulit.

“Kami memiliki paket yang berfungsi di mana-mana. Kami yakin akan hal itu. "