Marco Melandri telah mengungkapkan bahwa musim Kejuaraan Dunia Superbike 2019 akan menjadi musim terakhirnya di olahraga motor internasional setelah mengumumkan pengunduran dirinya.

Dengan beberapa kesuksesan di level tertinggi MotoGP dan WorldSBK, serta kesuksesannya memenangkan gelar di kelas 250GP, Melandri telah membuktikan dirinya sebagai salah satu pembalap sepeda motor paling sukses di Italia.

Saat ini membalap di WorldSBK dengan tim privateer GRT Yamaha, Melandri - yang telah meraih tiga podium musim ini - mengatakan penting baginya untuk keluar dari olahraga ini sementara dia masih kompetitif.

"Keputusan untuk pensiun adalah keputusan yang sangat sulit bagi saya," katanya dalam sebuah pernyataan. "Saya telah memikirkannya selama beberapa waktu dan, sebelum balapan Imola, saya akhirnya memutuskan untuk menghentikannya satu hari di akhir musim 2019.

“Saya masih kompetitif dan saya pikir lebih baik berhenti di titik ini, selagi saya masih menikmati balapan, daripada menunggu hingga kenikmatan dan hasil lebih sulit dicapai.

"Sejak membuat keputusan, saya merasa beban berat telah terangkat dari pundak saya dan sekarang semua orang tahu ini tahun terakhir saya, saya bahkan lebih termotivasi untuk mendorong hasil bagus di beberapa balapan terakhir.

“Sebagian ini untuk saya, karena saya ingin keluar dari level tertinggi, tetapi juga untuk membayar kepercayaan yang ditunjukkan oleh Yamaha dan tim GRT Yamaha kepada saya. Ini musim yang sulit, tetapi mereka telah bekerja sangat keras untuk membantu saya menyadari potensi saya.

"Mereka tidak pernah menyerah pada saya dan saya berharap pengalaman saya membantu tim beradaptasi dengan balapan di WorldSBK sedikit lebih cepat. Saya tidak sabar untuk melihat musim terakhir saya bersama mereka dan saya berniat untuk memberikan yang terbaik, memperlakukan setiap lap seperti putaran kualifikasi dan berusaha untuk meningkatkan diri dan membawa hasil yang pantas bagi tim.

“Maka akan menjadi waktu untuk melanjutkan dan melakukan sesuatu yang berbeda dengan hidup saya. Bagi saya ini merupakan perjalanan yang fantastis; terima kasih untuk semua orang yang saya temui selama ini. "

Dipuji untuk kejayaan sejak usia dini saat ia naik peringkat 125 dan 250GP, Melandri dinobatkan sebagai juara dunia di seri terakhir pada tahun 2002 dengan upaya dominan yang menghasilkan sembilan kemenangan dalam 16 balapan dan membuatnya pindah ke kelas MotoGP.

Dua musim yang solid tetapi serius di Yamaha menandai awal terjunnya ke MotoGP, tetapi peralihannya ke mesin Honda dengan tim satelit Movistar yang dikelola Gresini yang meyakinkan legendanya setelah menjadi runner-up dari Valentino Rossi dengan serangkaian hasil podium, termasuk miliknya. kemenangan pertama MotoGP di Turki dan Valencia.

Setelah dua musim dan tiga kemenangan lagi dengan Honda Melandri diambil alih oleh tim pabrikan Ducati untuk tahun 2008, tetapi itu terbukti sebagai kesalahan langkah yang menghancurkan karena ia berjuang untuk beradaptasi dengan tuntutan motor yang berbeda, kerja keras yang akan terus menghambat orang-orang seperti itu. Valentino Rossi dan Cal Crutchlow di tahun-tahun berikutnya.

Berpisah hanya satu tahun dalam kontrak dua tahun, keberuntungan Melandri kembali menurun setelah Kawasaki memilih mundur dari MotoGP setelah menandatangani kontrak dengan pembalap Italia itu. Proyek ini terus berjalan dengan Melandri sebagai Hayate, penampilannya yang mantap pada sepeda yang kurang berkembang, tidak didanai secara pribadi membantu kembali ke Honda untuk tahun 2010 sebelum dia melompat ke WorldSBK untuk tahun 2011.

Kembali ke Yamaha, Melandri tidak membuang waktu untuk menemukan kakinya di WorldSBK, menemukan runner-up pada tahun 2011 sebelum pindah ke BMW membuatnya finis ketiga pada tahun 2012 tetapi lebih dekat dengan gelar daripada tahun lainnya dalam hal poin.

Setengah musim yang suram di MotoGP dengan Aprilia Racing mengesampingkan, Melandri menjadikan WorldSBK rumahnya di tahun-tahun terakhir dan terbukti sebagai pemenang di setiap motor. - Yamaha, BMW, Aprilia, Ducati - dia melompat, jika bukan juara.

Memang, dalam enam musim WorldSBK, Melandri belum pernah finis lebih rendah dari posisi kelima secara keseluruhan, sementara penghitungan 22 kemenangannya melebihi juara 2012 Max Biaggi, menjadikannya pemenang balapan WorldSBK Italia paling sukses hingga saat ini.

Dengan pengumuman yang akan datang menjelang acara Laguna Seca WorldSBK di AS, serta liburan musim panas segera menyusul, Melandri hanya memiliki lima putaran dan 15 balapan tersisa untuk mengakhiri karier yang mengesankan dengan catatan gemerlap.

Statistik Karir:

125GP

Musim Aktif: 1998 - 1999

Menang: 7

Keseluruhan Terbaik: Runner-up, 1999

250GP

Musim Aktif: 2000 - 2002

Menang: 10

Keseluruhan Terbaik: Juara, 2002

MotoGP

Musim Aktif: 2003 - 2010 (2015)

Menang: 5

Keseluruhan Terbaik: Runner-up, 2005

WorldSBK

Musim Aktif: 2011 - 2014, 2017 - 2019

Menang: 22

Keseluruhan Terbaik: Runner-up, 2011