Jika Anda mengatakan setelah kemenangan perdananya di Formula 1 bahwa Max Verstappen harus menunggu lebih dari tiga tahun untuk mendapatkan pole position pertamanya, Anda mungkin akan ditertawakan.

Ada banyak kejadian nyaris celaka sejak itu. Monaco dan Meksiko tahun lalu menonjol sebagai dua peluang terbesar yang dilewati pembalap Red Bull.

Tapi dia akhirnya berhasil mengklaim tiang F1 pertamanya di Hongaria pada hari Sabtu, membuat monyet itu lepas kendali untuk selamanya.

Gerimis pada hari Jumat gagal memberikan gambaran yang terlalu jelas dari latihan, tetapi Verstappen tampaknya sedang dalam perburuan setelah pertarungan sengit FP3 di mana ia nyaris tersingkir oleh Lewis Hamilton dari Mercedes, memicu harapan untuk terobosan tiang F1.

Pembalap Belanda itu membuat pernyataan awal di Q1, unggul setengah detik dari lapangan dengan lap pertama, dan maju ke Q3 di Mediums untuk menyiapkan pertarungan terakhir melawan pembalap Mercedes.

Kekuatan mobil Red Bull RB14 melalui tikungan kecepatan lambat memungkinkannya untuk membuat keuntungan besar melalui sektor kedua dan ketiga, cukup untuk membuat Verstappen unggul hampir dua persepuluh setelah pembukaan berjalan di Q3. Posisi tiang aktif.

Verstappen menemukan lebih banyak waktu dengan lap terakhirnya untuk bergerak di luar jangkauan - tetapi baru saja. Valtteri Bottas melakukan upaya terakhir yang keras untuk menyelesaikan hanya 0,018 detik di bawah Verstappen (sama dengan trek 1,06 meter, menurut Mercedes), hampir merebut pole. Namun pada akhirnya, tidak ada yang bisa menghentikan Verstappen.

"Saya tahu ini hanya masalah waktu," kata Verstappen tentang penantiannya. “Terkadang Anda juga membutuhkan sedikit keberuntungan. Tentu saja, saya membuat kesalahan sendiri karena melewatkan tembakan pole position. Dan hari ini kami mendapatkannya, sangat senang dengan itu. "

Tiang pertamanya bukanlah pembuat sejarah yang paling diantisipasi. Meksiko tahun lalu mewakili peluang terakhir Verstappen untuk memecahkan rekor Sebastian Vettel sebagai pole-sitter termuda F1. Kesuksesannya hari ini hanya menempatkannya di urutan keempat dengan usia yang relatif kuno 21 tahun dan 307 hari, mengikuti Vettel, Charles Leclerc, dan Fernando Alonso.

Tapi dia sama sekali tidak peduli untuk melewatkan rekamannya: “Tidak. Saya bisa membuat cerita yang panjang, tapi itu bukan salah satunya. Sangat menyenangkan [memiliki rekaman] tetapi itu tidak membuat saya tidur lebih nyenyak atau apa pun. ”

Hasil tersebut mewakili gol besar lainnya yang dicetak untuk Red Bull-Honda ketika pabrikan Jepang itu memuncaki kualifikasi untuk pertama kalinya sejak Australia 2006. Dua kemenangan dalam tiga balapan terakhir telah menghilangkan kekhawatiran tentang seberapa kompetitif paket itu ke depan, dengan Verstappen memuji kepercayaan yang dia temukan di mobil Red Bull baru-baru ini.

[[{"fid": "1443044", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"1": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" style ": "height: 633px; width: 950px;", "class": "media-element file-teaser", "data-delta": "1"}}]]

“Kami berusaha keras dan kami meningkat dan kami semakin dekat dengan Mercedes dan Ferrari, terutama Ferrari - mereka tampak sangat cepat di trek lurus,” kata Verstappen.

“Dengan sasis, saya pikir sejak Austria di mana kami memperkenalkan beberapa pembaruan penting, saya pikir mobil telah jauh lebih baik. Dari sana dan seterusnya kami terus membawa suku cadang baru. Mungkin tidak sebesar itu tapi selalu memberi saya perasaan yang lebih seimbang di dalam mobil.

“Persis itulah yang kami cari di dalam mobil, dan saya rasa hari ini terlihat di trek di mana Anda membutuhkan banyak downforce bahwa mobil bekerja dengan sangat baik.”

Penampilan Verstappen pada hari Sabtu hanya memperkuat klaimnya sebagai pembalap terbaik di F1 saat ini - tetapi mungkinkah dia terekspos dalam balapan?

Menyalip terkenal sangat sulit di Hungaroring, yang berarti pria yang memimpin di Tikungan 1 berada di posisi yang kuat bahkan jika dia tidak memiliki mobil tercepat (lihat kemenangan Hamilton pada 2013 dan 2018 khususnya). Kecepatan kering Mercedes memang menarik perhatian Verstappen pada hari Jumat, yang berarti Hamilton dan Bottas akan berharap untuk tetap bersama Red Bull melalui tugas pembukaan.

Kekhawatiran besar bagi Verstappen adalah bahwa dia akan sendirian dalam perjuangannya melawan mereka. Penampilan mengecewakan dari rekan setimnya di Red Bull, Pierre Gasly, membuatnya lolos delapan persepuluh detik dari waktu pole (di mobil yang sama), membuatnya terpuruk di P6, juga membuntuti kedua Ferrari. Kecuali roket mulai dari Gasly, Verstappen tidak akan memiliki penembak belakang untuk membantunya dalam pertarungan melawan mobil perak.

Mercedes telah menggunakan keunggulan dua lawan satu untuk efek yang baik di masa lalu, mungkin paling baik terlihat di Grand Prix Italia tahun lalu saat mengalahkan Ferrari yang jauh lebih unggul, yang dikendarai hari itu oleh Kimi Raikkonen. Mercedes dapat menggunakan Bottas untuk mendukung Raikkonen di udara kotor dan merusak bannya setelah menahan pembalap Finlandia itu untuk tugas pertama yang lama. Dengan karet yang jauh lebih segar, Hamilton kemudian melewati Raikkonen setelah mereka dilepaskan, mendorong untuk meraih kemenangan yang tidak terduga.

Balapan besok tampaknya akan menjadi one-stopper langsung (Mediums to Hards) kecuali ada drama cuaca, memberi Mercedes kesempatan untuk menjadi taktis jika tertinggal dari Verstappen di lap pembukaan.

[[{"fid": "1442787", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" 03.08.2019 - Kualifikasi, Juara 2 Valtteri Bottas (FIN) Mercedes AMG F1 W010, Max Verstappen (NED) Merah Posisi terdepan Bull Racing RB15 dan tempat ke-3 Lewis Hamilton (GBR) Mercedes AMG F1 W10 "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null," type ":" media ", "field_deltas": {"2": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [value]": false, "field_image_description [und] [0] [nilai] ":" 03.08.2019 - Kualifikasi, Juara 2 Valtteri Bottas (FIN) Mercedes AMG F1 W010, Posisi terdepan Max Verstappen (NED) Red Bull Racing RB15 dan juara 3 Lewis Hamilton (GBR) Mercedes AMG F1 W10 "," field_search_text [und] [0] [nilai] ":" "}}," atribut ": {" style ":" height: 633px; width: 950px; "," class ":" media- elemen file-teaser "," data-delta ":" 2 "}}]]

“Kami dalam posisi yang baik dalam hal bekerja sebagai tim besok. Kami berada dalam posisi yang beruntung, berpotensi, jika kami dapat mempertahankan Max untuk dapat bekerja sama untuk menariknya lebih dekat dengan kami dan memberinya sedikit kesempatan untuk mendapatkan uangnya, ”kata Hamilton.

“Ini sedikit lebih sulit ketika Anda sendirian di depan dalam tim, karena Anda bisa mendapat serangan dari undercut dan hal semacam ini.

"Kita akan lihat bagaimana hasilnya, tapi kita harus menempuh perjalanan panjang ke Tikungan 1, jadi mudah-mudahan kita akan memiliki pertarungan panjang yang bagus di sana dan kemudian setelah itu, ini tergantung pada taktik tim."

Bentuk Verstappen baru-baru ini sangat mencengangkan. Tapi jika dia bisa mengikuti pole up perdananya dengan kekalahan meyakinkan dari kedua pembalap Mercedes di Hungaria pada hari Minggu tanpa bantuan dari luar, itu pasti akan menjadi pencapaian terbaiknya.

Dan siapa yang tahu? Itu bahkan bisa memberikan kehidupan ekstra untuk pertarungan perebutan gelar yang memudar.