George Russell mengatakan pencapaiannya ke urutan ke-16 selama kualifikasi Grand Prix Hongaria terasa seperti "pole lap" bagi tim Williams di tengah musim Formula 1 2019 yang terik.

Setelah mengalami awal musim yang sulit, Russell mencapai hasil kualifikasi terbaik skuad Inggris tahun ini sejauh ini dengan lap tercepat ke-16 selama Q1 di Hungaroring.

Upaya Russell 1,3s lebih cepat dari rekan setimnya Robert Kubica dan melihatnya nyaris kehilangan tempat di Q2 hanya dengan 0,053s. Pembalap Inggris itu akan berada di urutan ke-15 di grid menyusul penalti untuk Antonio Giovinazzi dari Alfa Romeo.

“Saya merasa seperti saya melakukan lap yang baik di FP3 dan saya pikir kami berada beberapa sepersepuluh di belakang orang-orang di sekitar kami,” kata Russell.

“Saya tidak yakin apakah mereka membuat kesalahan atau apa yang terjadi, dan saya pikir kecepatan sebenarnya sekitar empat persepuluh di belakang.

“Sebelum sesi itu, kami yakin kecepatan kami sebenarnya tertinggal sekitar empat persepuluh.

“Jadi untuk mendapatkan P16 berdasarkan prestasi di depan Racing Points dan Ricciardo, itu benar-benar terasa seperti pole lap bagi kami.”

“Saya benar-benar puas dengan pekerjaan yang telah saya lakukan,” tambahnya. "Setiap pembalap di grid, bahkan Max mungkin setelah kualifikasi, mungkin tahu mereka kehilangan setengah per sepuluh di klasemen.

"Tapi mengingat keadaan dan seberapa banyak lintasan telah berubah, saya benar-benar merasa kami benar-benar mengeluarkan yang maksimal dari ban, dari mobil dan dari diri saya sendiri."

Russell merasa hasil kualifikasi menggarisbawahi kerja keras yang telah dilakukan tim sejak awal musim, menambahkan itu adalah dorongan moral yang sangat dibutuhkan menjelang jeda musim panas.

“Suasananya cukup menggetarkan mengingat seluruh musim kami hingga saat ini merupakan tahun yang sangat sulit dari banyak aspek, terutama orang-orang di tim balap,” jelasnya.

“Tidak masalah jika Anda berada di depan atau belakang grid, Anda masih bekerja pada jam yang sama dan melakukan upaya yang sama.

“Orang-orang ini hanya empat tahun lalu menempatkan mobil di barisan depan di beberapa tempat dan mendapatkan podium minggu demi minggu.

“Dan mereka mungkin bekerja lebih keras sekarang daripada yang pernah mereka lakukan sebelumnya dan mereka tidak menunjukkan apa-apa untuk itu.

“Tapi performa itu telah berjalan sejauh ini, dan terutama menjelang liburan musim panas, itulah yang kami semua butuhkan sebagai sebuah tim. Pertunjukan ini tidak hanya dari sisi saya, kami benar-benar melakukan ini bersama. ”