Red Bull menerapkan pendekatan agresif untuk melawan Mercedes di F1 GP Hongaria, di mana mereka menempatkan kedua pembalapnya dengan ban Soft. Bagaimana jalannya balapan nanti?

Simak beberapa hal menarik yang dapat mempengaruhi balapan di Sirkuit Hungaroring malam ini.

Start memegang peranan penting

Setelah insiden lap awal di Silverstone, apa yang akan terjadi selepas start di Hungaroring akan lebih menarik untuk ditonton. Apalagi dua tim teratas, Mercedes dan Red Bull, akan memulai balapan dengan strategi berbeda.

Karakteristik Hungaroring yang ketat dan berliku menjadikan start sangat penting. Dan setelah menempati posisi ketiga dalam kualifikasi, Verstappen tahu dia harus segera menerjang di awal.

Sementara Bottas mengapit kedua penantang gelar, Verstappen memulai balapan dari sisi lebih bersih dengan ban lunak yang secara teori bisa memberi keunggulan antara lima sampai enam meter dari start, oleh karena itu ia mewaspadai Max sebagai ancaman serius saat start.

Dengan posisi seperti ini, bukan tidak mungkin Hamilton akan memberi slipstreaming ke Bottas menuju Tikungan 1 dan menempatkannya tepat di depan Verstappen, yang bisa memudahkan peluang untuk meraih kemenangan kesembilan di Hongaria.

Dengan premis seperti ini, bukan tidak mungkin akan ada drama lanjutan antara Hamilton dan Verstappen selepas start.

Pertaruhan ban Soft Red Bull

Salah satu elemen menarik untuk balapan hari ini adalah keputusan Red Bull untuk memulai dengan kompon Soft. Memang, itu bisa dibilang sebuah keterpaksaan karena lini tengah juga memilih ban lunak di Q2, tetapi variasi strategis cenderung membumbui balapan jika tidak ada aksi di trek.

Ban lunak tidak hanya akan memberi Red Bulls keuntungan di luar garis, tetapi Mario Isola dari Pirelli juga memperhitungkan, setidaknya di atas kertas, strategi dua-stop berpotensi lebih cepat dibandingkan satu-stop.

“Pengemudi yang memulai dengan ban sedang memiliki lebih banyak fleksibilitas, yang dapat memberi mereka keuntungan, tetapi dua-stop sedikit lebih cepat daripada satu-stop di atas kertas, yang berarti bahwa pembalap yang memulai dengan Soft memiliki setiap kemungkinan untuk melakukan sesuatu yang berbeda dengan berbagai pilihan taktis yang tersedia,” kata Isola setelah kualifikasi.

Meski ban Medium menjadi ban yang lebih baik untuk start jika Verstappen tetap berada dalam jarak serang terhadap Hamilton, atau terjebak di belakang Bottas, Red Bull bisa melakukan undercut yang membuat Mercedes harus bereaksi untuk menutupinya, menghilangkan potensi keuntungan strategis apa pun.

Kami melihat pada 2019 ketika Mercedes mengonversi Hamilton menjadi dua-stop untuk melewati Verstappen di trek dan dengan suhu yang diperkirakan berada di pertengahan 30-an lagi, itu bisa menjadi jalan yang harus ditempuh.

Saatnya Gasly bersinar?

Pierre Gasly melanjutkan penampilan kualifikasi yang mengesankan saat ia mengalahkan Lando Norris dan Charles Leclerc ke urutan kelima di grid. Pembalap AlphaTauri telah membuat Q3 di setiap balapan tahun ini kecuali Grand Prix Spanyol pada bulan Mei.

Gasly mengakui setelah kualifikasi bahwa kecepatan balapan AlphaTauri tidak setara dengan Ferrari atau McLaren, tetapi dia tetap percaya diri untuk menangkis mereka jika dia membuat start yang baik.

“Dalam jangka panjang [balapan], kami tampaknya sedikit lebih kesulitan,” kata Gasly setelah kualifikasi. Tapi di trek seperti Budapest, posisi trek sangat penting karena sangat sulit untuk menyalip, jadi saya pikir kuncinya bagi kami adalah mendapatkan awal yang baik. Dan kemudian dari sana cobalah untuk mempertahankan posisi kelima itu.”

Gasly hanya sekali finis di enam besar pada tahun 2021, yakni podiumnya di Azerbaijan. Pembalap Prancis itu sering tampil lebih baik di kualifikasi sebelum menetap di posisinya yang benar, sering kali di belakang kuartet terdepan, Norris dan Leclerc.

Leclerc yakin Ferrari akan memiliki kecepatan balapan di atas para pesaingnya, tetapi seperti yang telah kami sebutkan beberapa kali, posisi lintasan adalah raja di Hungaria.

Membosankan secara historis, berharap hujan turun

F1 GP Hongaria bisa dibilang sangat minim dalam hal aksi, dengan strategi menjadi satu-satunya potensi untuk mendapat dan kehilangan posisi. Dengan hujan turun di pagi hari, seluruh grip yang ada di trek terhapus.

Dengan lebih sedikit karet di trek, cengkeraman tidak akan terlalu banyak dan dengan demikian menyebabkan lebih banyak degradasi ban, yang berpotensi memaksa tim melakukan strategi dua-stop.

Jika Mercedes mempertahankan posisi 1-2 di tikungan pertama maka itu akan menjadi sore yang nyaman bagi Hamilton - mirip dengan 2018 di mana Bottas menahan Ferrari untuk paruh pertama balapan.

Namun, ada potensi untuk mengulang tahun 2019 jika Red Bull memiliki kecepatan balapan dan keberanian dengan strategi. Jangan berharap balapan yang klasik, tapi masih ada potensi grand prix yang menarik, terutama dengan hujan di udara.