Alfa Romeo memiliki satu kursi tersisa untuk diperebutkan setelah menandatangani Valtteri Bottas untuk menggantikan Kimi Raikkonen yang pensiun sebagai pemimpin tim de-facto untuk musim depan, dan ada banyak minat di satu-satunya tempat yang tersisa di grid F1 untuk 2022.

Dengan Antonio Giovinazzi habis kontrak pada akhir tahun, pembalap Italia berusia 27 tahun itu sekali lagi menghadapi masa depan yang tidak pasti di tengah rumor yang mengaitkan sejumlah pembalap dengan kursi yang dia duduki saat ini.

Vasseur menekankan pada hari Jumat di Grand Prix Italia bahwa Alfa Romeo tidak terburu-buru untuk membuat keputusan akhir pada line-up 2022 dan akan mengevaluasi bagaimana para pembalap teratas Formula 2 termasuk Zhou menghadapi balapan yang akan datang di Italia dan Rusia sebelum membuat keputusan di akhir bulan.

Salah satu pebalap yang telah mengesampingkan dirinya dari pencalonan adalah cadangan Aston Martin Nico Hulkenberg, yang telah menerima karir F1-nya mungkin berakhir setelah mengungkapkan dia belum mengadakan pembicaraan dengan Alfa Romeo.

Talenta muda Sauber, Theo Pourchaire, juga diperebatkan sebagai opsi tahun 2022 setelah mengesankan Alfa Romeo pada tes F1 perdananya baru-baru ini di Hungaroring dan musim F2 rookie yang brilian dengan dua kemenangan.

Namun, tampaknya promosi untuk tahun 2023 akan lebih realistis bagi pebalap Prancis berusia 18 tahun itu, dengan Vasseur bervariasi tentang melacak cepat seorang rookie menuju revolusi aturan F1.

“Theo melakukan pekerjaan dengan baik, dia melakukan dua pertunjukan besar,” kata Vasseur. “Monaco bagus tapi juga Silverstone. Kemudian kami harus membiarkan Theo [memiliki] waktu untuk berkembang.

“F1 sangat rumit, kami memiliki jumlah hari pengujian yang sangat terbatas, tahun depan kami memiliki mobil baru, semua tim dapat memiliki masalah keandalan.

“Itu berarti kami bisa tiba di Bahrain dengan jarak tempuh yang sangat rendah. Ini juga harus kita pertimbangkan. Bagi pembalap itu tidak pernah mudah, ini tantangan, tapi kami harus memberi mereka waktu, pasti.”

Dengan semua hal di atas, inilah lima kandidat potensial yang juga harus dipertimbangkan Alfa Romeo…

Antonio Giovinazzi

Dengan Bottas menandatangani kontrak multi-tahun, tampaknya kursi kedua di samping pembalap Finlandia itu mungkin hanya menjadi opsi jangka pendek jika Alfa Romeo ingin mempromosikan Pourchaire pada tahun 2023.

Jika Alfa Romeo sedang mencari pembalap untuk menjadi stop-gap potensial satu tahun sebelum Pourchaire siap untuk lulus, maka opsi paling realistis saat ini tidak jauh dari Giovinazzi, yang sudah memiliki kursi tim sejak 2019.

Pembalap berusia 27 tahun itu telah menjadi pembalap yang konsisten dan menunjukkan peningkatan di masing-masing dari tiga musim yang dia ikuti di F1, penampilannya dari beberapa balapan terakhir juga seolah memberi jawaban kenapa Gio layak bertahan.

Di Grand Prix Belanda, Giovinazzi mencetak hasil kualifikasi terbaik tim tahun ini untuk mengklaim ketujuh di grid dengan lap yang menakjubkan dan sangat disayangkan bahwa kebocoran ban merusak peluangnya untuk finis poin.

Dia maju ke Q3 untuk minggu kedua berturut-turut dalam kualifikasi hari Jumat untuk lomba sprint untuk acara kandangnya dengan kinerja yang menggarisbawahi motivasinya untuk mempertahankan kursinya untuk kampanye keempat berturut-turut.

Pasangan Bottas-Giovinazzi akan membentuk kombinasi lini tengah yang berisiko rendah dan kuat, dan seharusnya mencetak banyak poin jika diberi mobil yang mampu secara teratur mencapai 10 besar.

Namun, perubahan dalam pengaturan kontrak berarti bahwa Ferrari tidak lagi memiliki pengaruh atas kursi untuk salah satu anggota Akademi Pengemudi Ferrari, sesuatu yang pada akhirnya dapat merusak peluang Giovinazzi.

Nyck de Vries

Juara dunia Formula E yang baru dinobatkan Nyck de Vries dianggap sebagai favorit untuk kursi bersama dengan cadangan Red Bull Alex Albon, yang akhirnya memilih Williams.

Sekarang tampaknya peluang de Vries untuk perubahan karier dan mendapatkan dorongan F1 untuk tahun 2022 memudar, sesuatu yang diisyaratkan oleh Vasseur ketika dia berbicara tentang ikatan Mercedes dengan pebalap Belanda itu sebagai batu sandungan potensial.

"Pasti itu bukan situasi yang paling nyaman," jelas Vasseur. “Saya pikir Nyck melakukan pekerjaan dengan baik di seri junior, dia memenangkan F2 dengan ART, dia memenangkan FE musim ini dan melakukan pekerjaan dengan baik ketika dia melompat ke mobil F1 di Abu Dhabi tahun lalu, saya pikir.

"Saya mengenalnya dengan sangat baik karena dia mengemudi untuk ART selama beberapa tahun di masa lalu. Saya pikir situasi dengan Mercedes tidak mudah."

Setelah menggarisbawahi bakatnya dengan memenangkan gelar Formula 2 dan Formula E, de Vries layak mendapatkan kesempatan untuk membuktikan dirinya di F1.

Pada usia 26, de Vries telah mengumpulkan banyak pengalaman motorsport dan meskipun ia akan digolongkan sebagai rookie Grand Prix, ada sedikit alasan untuk mengatakan bahwa pembalap Belanda itu akan keluar dari kedalamannya di F1.

Oscar Piastri

Junior Alpine Oscar Piastri mengirim pernyataan ke paddock F1 pada hari Jumat saat ia memuncaki kualifikasi Formula 2 dan mengklaim posisi pole keduanya dalam seri untuk balapan fitur hari Minggu.

Meskipun pindah ke Alfa Romeo tidak akan menjadi rute konvensional ke F1 untuk Piastri, Alpine telah menjelaskan akan terbuka untuk mencapai kesepakatan dengan tim lain untuk mendapatkan juniornya di grid, dengan kedua kursinya terkunci untuk tahun 2022 dan tampaknya setelahnya.

Pembalap Australia 20 tahun itu telah menjadi sensasi pada tahun 2021 dan ingin mengikuti jejak Charles Leclerc dan George Russell dengan merebut gelar Formula 3 dan F2 berturut-turut. Itu akan menandai kesuksesan kejuaraan ketiganya dalam musim berturut-turut, setelah memenangkan Formula Renault Eurocup pada 2019.

Kecepatan dan konsistensi Piastri akan menunjukkan bahwa dia lebih dari mampu mencapai prestasi itu, setelah secara mengesankan mengungguli rekan setimnya di Prema yang juga bertalenta dan lebih berpengalaman, Robert Shwartzman.

Jika Zhou ada dalam bingkai untuk kursi Alfa Romeo, maka Piastri juga harus berada dalam persamaan. Akan sangat disayangkan jika Piastri diabaikan dan kehilangan kesempatan di F1, khususnya jika ia akhirnya memenangkan gelar F2 dalam kampanye rookie-nya.

Callum Ilott

Pembalap lain yang tampaknya menjadi orang luar untuk promosi F1 pada 2022 adalah Callum Ilott.

Pembalap Inggris berusia 22 tahun itu sangat disayangkan kehilangan kursi untuk musim ini setelah finis kedua di kejuaraan F2 2020 dan hanya kalah dari Mick Schumacher, yang mendapat promosi bersama Haas.

Bersamaan dengan tugas tes dan cadangannya untuk Ferrari dan Alfa Romeo, Ilott telah membalap di mobil sport dan terjun ke IndyCar

Ilott mungkin menjadi pilihan yang lebih berisiko dibandingkan dengan pemain seperti de Vries atau Piastri, tetapi tidak ada keraguan kecepatan dan bakat alaminya. Meski terlihat tidak mungkin, Ilott jelas menjadi tambahan yang menarik ke grid F1.

Daniel Kvyat

Jika Alfa Romeo menginginkan opsi yang lebih berpengalaman untuk bermitra dengan Bottas, mantan pembalap Red Bull dan cadangan Alpine saat ini Daniil Kvyat bisa menjadi opsi yang menarik.

Kvyat menghadapi pintu keluar dari F1 untuk kedua kalinya pada akhir tahun 2020 ketika ia kehilangan kursi AlphaTauri-nya dari Yuki Tsunoda, tetapi pembalap Rusia itu telah menunjukkan bahwa ia memiliki kecepatan untuk menjadi pelari lini tengah yang konsisten.

Pada usia 27, dia masih muda dan pasti akan kembali ke F1 dengan satu poin untuk dibuktikan dan sangat termotivasi setelah penurunan pangkatnya.

Kembalinya F1 tetap menjadi prioritas bagi Kvyat, yang pasti akan mengambil kesempatan untuk kembali dengan Alfa Romeo, sekalipun itu hanya dalam kesepakatan jangka pendek.

Dari kelima pembalap, kira-kira siapa yang akan bertandem dengan Valtteri Bottas di Alfa Romeo untuk musim 2022?