Sergio Perez ditempatkan di depan Max Verstappen di Q1 untuk memberi pembalap Belanda itu derek, yang pada akhirnya penting dalam menempatkan pembalap Red Bull itu di posisi ketiga untuk balapan Sprint Qualifying.

Verstappen berakhir empat persepuluh dari kecepatan Valtteri Bottas saat Red Bull berjuang untuk menyamai saingan utamanya di Monza, tetapi ia mampu menyalip duo McLaren Lando Norris dan Daniel Ricciardo hanya dengan 0,023 detik.

Setelah secara efektif mengorbankan hasilnya sendiri, Perez finis enam persepuluh di bawah Verstappen dan akan berbaris untuk balapan sprint hari Sabtu dari posisi kesembilan di grid.

“Saya harus mengatakan, Checo memainkan peran kunci sebagai pemain tim hari ini untuk memberi rekan setimnya derek dan membantu Max masuk ke posisi itu, karena saya pikir kami rentan terhadap McLarens,” kata Horner kepada Sky Sports.

"Max di P3, Checo mungkin mengorbankan setengah detik. Jadi, dia seharusnya lebih tinggi dari di mana dia berada, tapi kami cukup senang dengan hasil itu. Sejujurnya, saya pikir berdasarkan defisit tahun lalu, kami mengurangi separuh kesenjangan itu.”

Horner mengakui Perez hampir gagal melaju ke Q3 sama sekali karena bantuan yang dia berikan kepada Verstappen di Q2.

"Dia menjatuhkan pesanan," tambah Horner. "Jadi itu sedikit menggigit dan menyelipkan di Q2, tapi untungnya dia baru saja melakukan cukup."

Perez mengatakan dia berharap pilihan set-up Red Bull akan memainkan dividen dan "membayar kami kembali" pada hari Minggu.

“Kami berjuang di sana, kami benar-benar kekurangan downforce,” orang Meksiko itu menjelaskan.

“Hanya mencoba mengoptimalkan hari Minggu, jadi semoga itu bisa membayar kita kembali dan kemudian besok di sprint race, semoga kita bisa mendapatkan beberapa posisi dan melewati lapangan. Jangka panjangnya terlihat menjanjikan.

"Sprint akan sangat sulit, karena ini akan menjadi latihan DRS sejak awal, tapi ini balapan yang panjang dan banyak hal bisa terjadi besok."