Lewis Hamilton mencoba menyelesaikan balapan tanpa masuk pit untuk set ban baru, namun Mercedes tidak setuju dengan rencana juara dunia tujuh kali itu.

Tim meyakini bahwa Hamilton berisiko kehilangan posisi ketiga, atau balapan secara keseluruhan, jika tidak masuk pit. Sesuatu yang membuat Lewis frustrasi, terdengar dari pembicaraan dengan Race Engineernya, Peter Bonnington.

“Box box, intermediate baru adalah jalan yang harus ditempuh,” datang pesan awal dari Bonnington di lap 42 dari 58, yang dibalas oleh Hamilton: “Mengapa? Kurasa tidak, kawan.”

Setelah menolak intruksi awal Mercedes, pada akhirnya Hamilton masuk pit pada Lap 50, dengan balapan menyisakan delapan putaran lagi. Keputusan ini membuatnya kehilangan posisi trek dari Sergio Perez dan Charles Leclerc, membuatnya kembali 'berkicau' di tim radio.

"Ayolah, mengapa kamu menyerahkan tempat ketiga?" Hamilton menanggapi dengan marah, sebelum melanjutkan dengan bertanya: "Di mana posisi saya sekarang?"

Ketika diberitahu bahwa dia sekarang berada di urutan kelima, Hamilton seketika membentak: "Kita seharusnya tidak masuk kawan. Sudah kubilang!"

Mercedes berharap Hamilton akan memiliki kecepatan untuk merebut kembali tempat yang hilang di trek, tetapi alih-alih menyerang Leclerc dan Perez, lap terakhir balapan malah berubah menjadi misi defensif untuk menangkis AlphaTauri milik Pierre Gasly dengan Hamilton mengalami masalah kecepatan dengan ban barunya.

"Gas (Gasly) berada dalam satu detik," Bonnington memberi tahu, yang ditanggapi dengan ketus oleh Hamilton: "Tinggalkan aku sendiri, Bung!"

Saat Hamilton menyelesaikan balapan kelima, Max Verstappen menyelesaikan balapan kedua di belakang rekan satu tim Hamilton di Mercedes, Valtteri Bottas, untuk kembali memimpin klasemen pembalap.

Alhasil, Verstappen menikmati ayunan delapan poin dan balik memimpin dengan keunggulan enam poin setelah F1 GP Turki saat musim menyisakan enam balapan. Sesuatu yang disesali oleh Hamilton karena ia bisa membatasi defisit di klasemen menjadi hanya satu poin saja jika finis ketiga.

2965909.0064.jpg

Ditanya apakah dia yakin dia bisa mencapai akhir balapan tanpa pit, Hamilton mengatakan kepada kru TV: "Yah, [Esteban] Ocon melakukannya, saya dengar, jadi saya berasumsi mereka mungkin bisa."

Namun pada akhirnya, Hamilton mengakui dirinya juga ragu apakah bannya pada akhirnya bisa menempuh jarak 58 putaran penuh, sesuatu yang juga diragukan oleh supplier ban F1, Pirelli. .

“Ban-bannya botak sehingga Anda tidak tahu seberapa jauh mereka akan melaju,” kata Hamilton kepada Sky. “Jadi pasti ada kekhawatiran tentang umur ban.

“Tapi juga, saya tidak terlalu cepat di akhir. Saya berjuang, memiliki grip yang rendah. Tidak benar-benar yakin mengapa, tapi kemudian tiba-tiba saya tidak memiliki kecepatan yang buruk. Tapi saya kehilangan performa dari orang-orang di belakang.”

Apakah Mercedes salah?

Akhirnya, Hamilton menyadari bahwa Mercedes seharusnya memintanya pit lebih awal, atau berkomitmen untuk tidak melakukan pit sampai akhir balapan.

“Mungkin jika dipikir-pikir, saya seharusnya tetap berada di luar atau masuk lebih awal,” jelasnya. “Karena ketika Anda masuk dengan delapan lap tersisa, Anda tidak punya waktu untuk melewati fase butiran ban [menengah] itu di trek yang mengering.

“Jadi saya melewati seluruh fase meluncur ini di mana saya hampir kehilangan lebih banyak posisi. Jadi itu membuat frustrasi, tetapi itulah yang terjadi. ”

Bos Mercedes Toto Wolff menjelaskan bahwa tim berpegang pada harapan bahwa Hamilton bisa menyelamatkan pit-stop dengan tetap berada di luar sampai trek cukup kering untuk beralih ke slick, bukan intermediet, namun fase itu tidak pernah tiba.

“Ini cukup menarik karena bagian tengahnya jelas terlihat sangat menakutkan tetapi kami pikir kami mungkin bisa bertahan di sana dan finis ketiga tanpa berhenti atau jika garis kering muncul, bahkan mungkin menggunakan ban lunak sampai akhir,” katanya kepada Sky.

“Agar kami seimbang antara pit, mengambil pertarungan yang sangat konservatif dengan Leclerc dan Perez di jalur untuk P3, atau mengambil sedikit taruhan tetapi menang atau finis ketiga. Dan kemudian kami melihat Leclerc melambat dan kemudian Lewis mulai terjatuh dan jelas kami tidak akan berhasil sampai akhir.”

2965805.0064.jpg

Berbicara dalam panggilan media kemudian, Wolff mengungkapkan bahwa Mercedes khawatir tentang potensi kegagalan ban jika Hamilton mencoba mencapai akhir.

Dia akhirnya menyimpulkan bahwa keputusan yang tepat adalah meminta Hamilton pit lebih awal, mencerminkan apa yang dilakukan saingannya - selain Leclerc - tetapi menggambarkannya sebagai "panggilan yang sangat dekat".

“Saya pikir di dalam mobil selalu sangat sulit untuk menilai posisi Anda di balapan,” jelas Wolff.

“Kami bisa saja memainkannya dengan sangat konservatif dan masuk pit dia ketika Verstappen dan Perez mengadu dan kemudian bertarung di trek dan mungkin keluar di belakang Perez dan bertarung untuk P4, P3 di trek.

“Hal lainnya adalah mencoba melaju lebih lama dan transisi ke ban kering atau tidak berhenti lagi. Jadi, ada dua kemungkinan opsi yang terdengar cukup bagus karena finis kelima, di mana kami berada, jelas kami akan melakukannya karena Gasly jauh.

“Kemudian sayangnya kecepatannya turun jauh lebih cepat dari yang kami butuhkan untuk tetap berada di urutan ketiga atau bahkan keempat atau bahkan kelima. Kami hampir kehilangan jendela melawan Gasly dan kemudian kami memutuskan 'OK itu tidak akan terjadi dan mari kita pit dan konsolidasi kelima'.

“Jadi saya pikir seharusnya kami masuk pit 10 lap lebih awal dan bertarung di trek mungkin dan finis ketiga dan keempat tetapi ada lebih banyak keuntungan dari varian lain yang lebih dinamis.”

Dengan Hamilton dan Verstappen dan Mercedes dan Red Bull begitu seimbang, margin yang bagus tampaknya akan menentukan perburuan gelar tahun 2021. Jadi, apakah Mercedes akan menyesali Turki?

“Seluruh musim berayun bolak-balik,” kata Wolff. “Kami membuat kesalahan bersama, kami menang bersama. Kami memiliki ayunan yang jauh lebih besar di masa lalu dengan peluang yang hilang.

“Pada akhirnya kami kehilangan delapan poin dari Red Bull dengan penalti grid, sedangkan Red Bull minggu lalu senang dengan kehilangan tujuh poin. Jadi akan sangat ketat sampai akhir.

“DNF akan membuat perbedaan besar dan itu menjadi pertimbangan hari ini, dan bukan perubahan tiga atau empat atau lima poin.”