Setelah meraih kemenangan atas Lewis Hamilton di Amerika Serikat dan Meksiko, Max Verstappen berada di atas angin menuju putaran berikutnya, F1 GP Sao Paulo, akhir pekan ini di Interlagos.

Memegang keunggulan 19 poin atas Hamilton, Verstappen memiliki peluang besar untuk semakin menjauh mengingat Red Bull memiliki sejarah bagus di Interlagos. Sementara itu, Hamilton jelas tidak punya pilihan lain kecuali menang untuk menjaga asa gelar kedelapan tetap hidup.

Crash.net coba merangkum beberapa hal penting jelang balapan akhir pekan ini, untuk lebih jelasnya simak artikel ini sampai habis.

Skenario wajib menang untuk Hamilton

Hamilton datang ke F1 GP Sao Paulo akhir pekan ini dengan target yang jelas tidak bisa ditawar-tawar lagi; menang! 

Setelah dua kekalahan terakhir dari Verstappen, pembalap Mercedes itu membutuhkan kemenangan untuk menjaga harapannya untuk meraih gelar juara dunia kedelapan.

Dengan defisit 19 poin, Hamilton tidak bisa finis di belakang Verstappen untuk dua balapan ke depan, karena itu akan membuat sang rival dari Red Bull jadi juara dunia di F1 GP Arab Saudi.

Menyusul dominasi Verstappen di Mexico City akhir pekan lalu, Hamilton tahu dia perlu menyerang balik. Juara dunia tujuh kali itu telah mengakui bahwa dia dalam masalah besar jika Red Bull melanjutkan performa kuatnya di Brasil.

Tidak berarti perebutan gelar ini berakhir, keunggulan Verstappen mungkin berdiri di 19 poin yang terlihat ideal tetapi masih ada 107 poin yang tersisa untuk diperebutkan.

Reabilitasakan memainkan peran besar dan satu DNF untuk salah satu pesaing dapat memiliki konsekuensi bencana dan secara dramatis mengubah momentum dalam sepersekian detik.

Tapi akhir pekan ini tetap menjadi salah satu yang penting bagi Hamilton. Kemenangan ketiga berturut-turut untuk Verstappen, dan ke-10 tahun ini, akan semakin mengikis peluang gelar Hamilton, dan mendekatkan Max menuju gelar perdana.

Rekan setim Sergio Perez dan Valtteri Bottas juga memiliki peran utama untuk dimainkan. Perez jatuh hanya malu mengalahkan Hamilton ke tempat kedua Minggu lalu, sementara Bottas mencegah Verstappen mengamankan poin bonus putaran tercepat.

Mercedes dan Red Bull akan terus menggunakan pembalap 'nomor dua' mereka untuk meningkatkan peluang rekan satu tim mereka saat pertarungan gelar mencapai klimaksnya.

Akankah Sprint Race menghadirkan lebih banyak drama?

F1 GP Sao Paulo akan menjadi Sprint Qualifying ketiga dan terakhir musim 2021, yang berpotensi menciptakan lebih banyak drama.

Verstappen memiliki rekor terkuat dalam format Sprint Qualifying, mengklaim lima dari kemungkinan enam poin yang ditawarkan di Silverstone dan Monza. Sebaliknya, Hamilton hanya mengambil dua.

Mengingat sirkuit Interlagos lebih cocok untuk Red Bull daripada Mercedes dalam beberapa tahun terakhir mengingat ketinggiannya, Verstappen akan merasa yakin tentang peluangnya.

Anehnya, dua balapan sprint sebelumnya diikuti oleh tabrakan antara Verstappen dan Hamilton di grand prix hari Minggu. Mungkinkah Brasil menjadi yang ketiga?

Ini adalah sesuatu yang ada di pikiran pemimpin kejuaraan menuju akhir pekan.

“Sulit untuk mengatakan seberapa kompetitif kami nantinya,” kata Verstappen dalam pratinjau Red Bull.

“Pada 2019 kami memenangkan balapan tetapi itu adalah pertarungan yang ketat dan saya mengharapkan sesuatu yang sangat mirip lagi tahun ini. Mari kita lihat seperti apa prakiraan cuacanya karena itu dapat sedikit memengaruhi kinerja.

“Ini juga Sprint Race akhir pekan ini; saya cenderung melakukannya dengan baik saat Sprint Race tetapi kemudian mendapatkan hasil balapan yang buruk jadi mari kita coba dan membalikkannya.”

Baik Verstappen dan Hamilton akan bersemangat untuk memanfaatkan poin ekstra yang ditawarkan untuk meningkatkan prospek kejuaraan masing-masing di musim di mana setiap poin akan terbukti penting di akhir tahun.

Podium lainnya untuk Gasly?

Pierre Gasly akan memiliki kenangan indah dari kunjungan terakhirnya ke Brasil pada 2019, di mana ia mengklaim podium F1 perdananya dengan mengalahkan Hamilton dalam drag race untuk posisi kedua.

Pembalap Prancis itu tampil impresif sejak hari itu, dan telah membangun musim 2020 yang luar biasa dengan kampanye luar biasa lainnya tahun ini.

Untuk ketiga kalinya musim ini, Gasly mengklaim tempat keempat brilian di Meksiko, di belakang hanya dua Red Bulls dan Mercedes Hamilton. Dia juga finis hampir 20 detik di depan Ferrari.

Penampilan Gasly di kualifikasi sama-sama mengesankan dan dia akan berusaha untuk melanjutkan penampilan bagusnya di Interlagos, di mana AlphaTauri yang memakai Power Unit Honda diharapkan menjadi sangat kompetitif.

AlphaTauri saat ini sejajar dengan Alpine pada 106 poin dan memiliki peluang nyata untuk merombak saingan utamanya untuk tempat kelima di kejuaraan konstruktor dengan hasil kuat lainnya akhir pekan ini.

“Semua orang sekarang sangat termotivasi untuk mendapatkan posisi kelima di konstruktor dan hasilnya Minggu lalu adalah motivasi nyata untuk terus berusaha keras di Brasil, trek lain yang menurut saya cocok untuk kami,” kata Gasly jelang akhir pekan.

Saatnya Ferrari tinggalkan McLaren

Tim lain yang bergerak adalah Ferrari. Skuad Maranello yang bangkit kembali akhirnya melompati McLaren ke posisi ketiga dalam kejuaraan konstruktor terakhir kali dengan finish P5-P6 yang solid.

Meskipun mengharapkan akhir pekan yang lebih baik di Meksiko, Ferrari akan merasa yakin tentang kemungkinan untuk memperpanjang keunggulannya atas McLaren, yang saat ini berada di 13,5 poin menuju empat putaran terakhir.

Pembalap Ferrari Charles Leclerc dan Carlos Sainz terus tampil pada tingkat yang sangat konsisten, sementara keunggulan kompetitif McLaren tampaknya menurun pada beberapa balapan terakhir, membuat Scuderia unggul.

Dengan Power Unit Mercedes sekali lagi akan kesulitan di Brasil, Ferrari akan bertekad untuk memanfaatkan dengan jarak poin besar lainnya untuk memperkuat cengkeramannya di P3 sebelum menuju ke tiga trek yang diharapkan lebih menguntungkan McLaren.

Apakah waktu sudah habis untuk Giovinazzi?

Antonio Giovinazzi dibiarkan menyesali kesalahan strategi tim setelah ia menyelesaikan posisi ke-11 di Meksiko dan melewatkan kesempatan untuk mencetak poin untuk kedua kalinya musim ini.

Terlepas dari beberapa penampilan yang konsisten dan mengesankan melawan rekan setimnya yang berpengalaman Kimi Raikkonen, waktu pembalap Italia berusia 27 tahun itu sudah hampir habis, yang tidak menahan diri untuk menunjukkan kemarahannya kepada Alfa Romeo di depan umum setelah balapan terakhir.

Dengan harapannya untuk mempertahankan kursinya tampaknya semakin berkurang, Giovinazzi ingin mengakhiri musim dengan catatan positif setidaknya pada level pribadi, bahkan jika dia menemukan dirinya tidak memiliki tim untuk tahun depan.

Bos Alfa Romeo Frederic Vasseur mengatakan tim mendekati keputusan tentang siapa yang akan bermitra dengan pemain baru Valtteri Bottas tahun depan, dengan beberapa media bahkan melaporkan keputusan terakhir telah dilakukan menjelang kemungkinan pengumuman minggu depan.