Formula 1 menyongson double-header penutup dari musim 2021 yang sangat menegangkan saat tim dan pembalap menuju gelaran pertama F1 GP Arab Saudi di Sirkuit Corniche Jeddah yang baru.

Dengan hanya delapan poin memisahkan Max Verstappen dari juara bertahan Lewis Hamilton, dan Mercedes yang unggul lima poin dari Red Bull di konstruktor pertarungan untuk kedua gelar masih jauh dari kata berakhir.

Menyusul dua kemenangan beruntun di Brazil dan Qatar, Hamilton dan Mercedes bertekad untuk kembali mengungguli Red Bull akhir pekan ini. Namun, di sisi lain Verstappen berpeluang mengamankan gelar di Jeddah jika nasib buruk menimpa sang juara bertahan.

Kira-kira, apa saja hal menarik yang patut diperhatikan jelang akhir pekan F1 GP Arab Saudi? Simak preview yang telah disusun oleh redaksi Crash.net berikut ini.

Momentum (atau tekanan) berada di Mercedes

Dijuluki 'sirkuit jalanan tercepat di dunia', Sirkuit Corniche Jeddah Arab Saudi kemungkinan akan menjadi trek Mercedes di atas kertas.

Pembalap bisa menjejak penuh pedal gas di 79% bagian sirkuit, (terbanyak kedua setelah 85% di Monza), performa mesin akan sangat penting untuk tampil baik di Jeddah akhir pekan ini.

Momentumnya ada pada Mercedes setelah Lewis Hamilton melakukan comeback brilian Interlagos untuk meraih kemenangan dari Max Verstappen, sementara juara tujuh kali itu mendominasi proses di Qatar, dan itu tanpa mesin yang dipakai di Brazil.

Toto Wolff sudah mengkonfirmasi bahwa akan menjalankan 'mesin pedas' lagi di Jeddah - seperti yang dia lakukan di Brasil - yang bukan kabar baik bagi Red Bull.

Karakter sirkuit yang mengalir dengan kecepatan tinggi seharusnya menjadi kekuatan Mercedes, tetapi karena ini adalah sirkuit jalanan, itu tidak akan pernah benar-benar mudah.

"Ini adalah sirkuit jalan cepat dengan bagian datar yang panjang dan beberapa tikungan berkecepatan tinggi, dibatasi oleh penghalang yang berarti akan berisiko tinggi dan menguntungkan," kata Wolff menjelang akhir pekan.

“Kami lebih termotivasi dari sebelumnya dan kami berharap untuk menjadi yang terdepan, jadi kami semua menantikan debut grand prix di Arab Saudi.”

Mercedes di atas kertas memiliki keunggulan di Corniche Jeddah, namun dengan sifat pertarungan yang ketat melawan Red Bull, apapun bisa terjadi.

Ekspektasi sebagai unggulan justru berpotensi jadi tekanan yang akan berbalik menyerang tim, apalagi memasuki dua balapan terakhir yang sangat menentukan.

3002880.0064.jpg

Verstappen bisa dinobatkan sebagai juara

Meski Mercedes memiliki momentum saat ini, justru Verstappen yang berpotensi merebut gelar akhir pekan ini.

Verstappen memiliki keunggulan delapan poin menuju Jeddah dengan 52 poin yang bisa diperebutkan. Namun, itu hanya bisa terjadi jika nasib buruk menimpa Hamilton.

Secara matematis, Max bisa mengunci gelar jika finis pertama dan Lewis finis ketujuh atau lebih rendah. Pertanyaanya, mungkinkah itu terjadi?

Dalam keadaan normal rasanya akan sulit terjadi, tetapi ini adalah sirkuit jalanan yang baru pertama kali dijajal oleh para pembalap. Berbagai variabel seperti Safety Car, Red Flag, sampai kecelakaan bisa terjadi seperti yang kita lihat di Baku.

Pertarungan masih jauh dari kata selesai

Sementara semua perhatian dapat dimengerti pada pertarungan antara Verstappen dan Hamilton, masih ada sejumlah pertarungan yang perlu diselesaikan sebelum akhir musim.

Ferrari dan McLaren masih memperebutkan posisi ketiga dalam kejuaraan konstruktor. Hanya empat poin dalam tiga balapan terakhir untuk McLaren yang membuat Ferrari unggul 39,5 poin.

Konsistensi Charles Leclerc dan Carlos Sainz sangat impresif, dengan yang terakhir mencatatkan 14 gol beruntun.

Sirkuit Jeddah berkecepatan tinggi kemungkinan akan menguntungkan McLaren, meskipun Leclerc berada di posisi terdepan di Baku pada awal musim.

Valtteri Bottas dan Sergio Perez hanya dipisahkan oleh 13 poin dalam perebutan posisi ketiga di belakang rekan satu tim mereka - tempat di gala akhir musim FIA dipertaruhkan.

Alpine unggul 25 poin dari AlphaTauri setelah akhir pekan Qatar yang luar biasa, sementara Williams berharap balapan hari Minggu tidak terlalu kacau untuk menghentikan Alfa Romeo menutup selisih 12 poin.

Mengenang Sir Frank

Tim F1 Williams telah mengkonfirmasi akan ada banyak seremoni yang direncanakan untuk merayakan kehidupan Sir Frank Williams - yang meninggal pada hari Minggu, dalam usia 79 tahun.

Di bawah kepemimpinan Sir Frank, Williams mengklaim sembilan gelar konstruktor, tujuh gelar pembalap dan 114 kemenangan secara total - statistik hanya diungguli oleh Ferrari, McLaren dan Mercedes.

Keluarga Williams menjual tim tersebut kepada pemilik saat ini, Dorilton, tahun lalu, namun nama dan sejarah ikoniknya masih dipertahankan. Tim akan menggunakan livery penghormatan pada mobilnya untuk akhir pekan ini di Jeddah.

"Peristiwa menyedihkan akhir pekan lalu berarti bahwa ini adalah akhir pekan balapan pertama kami tanpa Sir Frank Williams sebagai patriark dan kepala organisasi Williams," kata Dave Robson, kepala kinerja kendaraan.

“Meskipun dia jarang berada di trek dalam beberapa tahun terakhir, dia masih memiliki kehadiran yang kuat di garasi; semangat, kekuatan dan semangatnya yang tiada henti memberikan motivasi tambahan bagi kita yang cukup beruntung untuk membalap mobil yang menyandang namanya.

“Meskipun era berakhir akhir pekan lalu, warisan Frank akan terus hidup dan kami akan terus berlomba dengan cara yang dia harapkan, memanfaatkan ingatannya sebagai sumber kebanggaan dan inspirasi. Kami mengirimkan simpati terdalam kami kepada keluarga Williams dan meyakinkan mereka bahwa kami akan terus menghormati legendanya.”