Leclerc mengklaim pole position kedua tahun ini dengan lap mengesankan lainnya untuk mengungguli duo Red Bull Max Verstappen dan Sergio Perez pada kualifikasi F1 GP Australia di Albert Park. Keunggulan Leclerc di akhir Q3 hampir 0,3 detik atas Verstappen tetapi itu tidak menceritakan kisah lengkapnya.

Sementara Leclerc menghasilkan putaran yang menakjubkan, Verstappen membuat kesalahan pada upaya Q3 pertamanya di tikungan kedua dari belakang, yang menurut kepala tim Red Bull Christian Horner, akan mendekati waktu pole terakhir Leclerc.

Pertarungan di lini depan terlihat siap dengan Leclerc dan Verstappen akan saling berhadapan untuk ketiga kalinya pada 2022.

Keuntungan Max Verstappen?

Juara bertahan F1 sekali lagi kehilangan posisi terdepan setelah melakukan kesalahan penting pada upaya Q3 pertamanya.

Bahkan tanpa itu, waktu pole terakhir Leclerc tampaknya tak tersentuh karena pembalap Ferrari terus membuktikan kredensial gelarnya.

Verstappen mengalami sedikit kesulitan di kualifikasi musim ini dengan penanganan Red Bull RB18 yang tidak sesuai dengan keinginannya, seperti yang dia akui setelah kualifikasi di Albert Park.

“Saya berharap untuk memulai lebih dulu tetapi kami harus menerima di mana kami selesai,” kata Verstappen. “[Mobil] agak sulit bagi saya, di semua tempat, dan saya tidak pernah menemukan cengkeraman yang stabil di depan atau belakang.

“Tapi itulah yang terjadi sepanjang tahun, saya tidak pernah benar-benar menemukan keseimbangan di mana saya bisa sepenuhnya menyerang semua sudut, terutama di kualifikasi. Ini sulit, Kami memiliki lebih banyak potensi di dalam mobil daripada yang kami tunjukkan dan itu memalukan.”

Verstappen tampil di bawah standarnya yang tinggi setelah kualifikasi, tetapi pembalap asal Belanda itu masih berada di tempat yang bagus untuk meraih kemenangan keduanya tahun ini.

Red Bull sekali lagi memilih filosofi downforce rendah dengan Verstappen dan Perez secepat kilat di trek lurus, memberikan keunggulan penting dalam pertarungan wheel-to-wheel

Skuat Milton-Keynes sekali lagi mengesankan dalam balapan di FP2, berpotensi menempatkan keunggulan di sudut Red Bull.

Hal lain yang perlu dipertimbangkan adalah Red Bull akan memiliki dua mobil dalam pertarungan, sebagai lawan Ferrari dengan hanya satu setelah Carlos Sainz hanya bisa memulai dari P9.

Ini akan memberi Red Bull opsi strategis yang penting untuk mengatasi Leclerc pada hari balapan, jika Verstappen atau Perez tidak dapat unggul di lap pembuka.

Pertarungan di depan kemungkinan akan turun ke beberapa lap terakhir sekali lagi.

Akankah McLaren menjadi yang terbaik setelah Red Bull-Ferrari?

Setelah awal musim yang buruk, McLaren menikmati performa kualifikasi terbaiknya musim ini dengan Lando Norris mengamankan posisi keempat di depan duo Mercedes Lewis Hamilton dan George Russell.

Rekan setimnya Daniel Ricciardo membuat dua McLarens di tujuh besar karena terlihat untuk menemukan kembali bentuknya dari dua tahun terakhir.

Meskipun tidak membuat terlalu banyak perubahan pada mobilnya, sifat kecepatan tinggi dari Albert Park tampaknya sesuai dengan paket McLaren 2022, dengan kekurangannya datang di tikungan kecepatan rendah.

Norris terus menjadi salah satu pemain F1 yang paling mengesankan tetapi setelah kualifikasi, dia mengakui bahwa menjaga Mercedes di belakang akan sulit karena biasanya memiliki keunggulan kecepatan balapan.

"Saya menantikannya," kata Norris. “Saya pikir kami bisa memiliki balapan yang bagus dan mudah-mudahan kami bisa lebih sering balapan dengan mereka. Biasanya kecepatan balapan Mercs juga sangat kuat dan cenderung sedikit lebih kuat dari kami.

“Kami akan melihat apa yang bisa kami lakukan tetapi kami memiliki kecepatan yang baik, kecepatan yang lebih baik dari yang kami harapkan hari ini sehingga kami akan melihat apa yang bisa kami lakukan besok.”

Selain dua pebalap Mercedes, Norris harus bersaing dengan Sainz dan Fernando Alonso yang melaju kencang.

Hati-hati dengan Fernando Alonso

Alonso menghasilkan beberapa lap terbaik dalam karir F1 baru-baru ini hingga masalah hidroliknya yang tidak menguntungkan pada awal Q3.

Alonso menjadi yang tercepat di sektor tengah pada putaran pertamanya di Q3 - 0,2 detik lebih cepat dari waktu pole sementara Leclerc - dan berada di jalur untuk menantang pole position.

Meskipun kemungkinan besar Alonso akan kehilangan posisi terdepan, posisi awal lima teratas ada di kartu dengan kemajuan yang jelas dari Alpine sejak pengujian pra-musim yang ditunjukkan oleh penampilan pembalap Spanyol di Albert Park.

Setelah waktu penulisan, juara dua kali itu akan start dari posisi 10 di grid tetapi dengan paket Alpine yang cepat di belakangnya, dan Alonso sering menyimpan yang terbaik untuk hari balapan, hati-hati padanya di hari balapan.

Prediksi Crash.net

Keunggulan kecepatan balapan superior Red Bull dikombinasikan dengan memiliki dua mobil dalam pertarungan melawan satu mobil seharusnya memberi Verstappen keunggulan atas Leclerc.

Kami memperkirakan Verstappen akan meraih kemenangan pertamanya di Albert Park dengan Leclerc finis di posisi dua teratas untuk balapan ketiga berturut-turut.

Perez akan menyelesaikan tiga besar, mencetak podium karir pertamanya di Melbourne.

Ketiga: Sergio Perez (Red Bull)

Kedua: Charles Leclerc (Ferrari)

Pemenang: Max Verstappen (Red Bull)