Max Verstappen kehilangan kendali atas Red Bull RB18 miliknya di Tikungan 4 pada Lap 9 saat mengejar rivalnya dalam pertarungan gelar Charles Leclerc.

Kesalahan pembalap Belanda itu terjadi dua lap setelah Carlos Sainz masuk ke gravel trap  di tikungan yang sama beberapa lap sebelumnya.

Setelah pulih dari kesalahannya, Race Engineer Gianpiero Lambiase mengatakan kepada Verstappen: "Ada embusan angin besar saat memasuki Tikungan 4 di sana, Max”.

Yang patut diingat, Nico Rosberg kehilangan keunggulan di Grand Prix Amerika Serikat pada tahun 2015 - dan akhirnya gelar diraih oleh Lewis Hamilton - karena momen melebar di sektor terakhir, dengan pembalap Jerman itu mengklaim embusan angin sebagai penyebab.

Menjelaskan kesalahannya secara lebih rinci, Verstappen mengatakan dalam konferensi pers pasca-balapan: “Ya, sedikit balapan dengan dua babak, karena 30 lap pertama sangat membuat saya frustrasi, setelah saya turun di Tikungan 4 pertama-tama, yang benar-benar mengejutkan saya karena saya tidak merasa benar-benar mengerem terlambat atau menambah kecepatan ke tikungan.

“Tapi [angin] di luar sana sangat kencang hari ini. Seperti, satu putaran semuanya terasa stabil dan kemudian putaran berikutnya tiba-tiba Anda bisa mengalami oversteer lebih banyak di beberapa tempat. Jadi mungkin itu membuatku terkejut, terkejut. Jadi itu tidak ideal, tentu saja.”

Kesalahan Sainz terbukti lebih mahal saat ia masuk ke gravel Belokan 4 pada Lap 7, merusak bagian bawah bodi mobil Ferrari-nya.

Namun, Spaniard satu ini masih berhasil bangkit untuk finis keempat setelah Lewis Hamilton menghadapi masalah reliabilitas dan strategi dua-stop Alfa Romeo untuk Valtteri Bottas tidak berhasil.

“Balapan yang panjang dan berat bagi kami,” tambah Sainz. “Maksud saya setelah embusan angin dan putaran saya mencoba untuk pulih tetapi mobil tidak sama setelah itu, saya mengalami banyak kerusakan dan saya meluncur ke sekeliling mencoba untuk kembali ke podium tetapi pada akhirnya. keempat, bukan yang saya inginkan.

“Jelas, berjuang sepanjang balapan tetapi terkadang begitulah yang terjadi.”

Kehilangan DRS sangat menyakitkan

Terlepas dari kesalahannya, Verstappen melanjutkan untuk meraih kemenangan ketiga berturut-turut untuk memimpin dalam kejuaraan pebalap.

Ini adalah pertama kalinya Verstappen memimpin klasemen musim ini setelah tiga balapan pembukanya dipengaruhi oleh keandalan yang buruk.

Masalah DRS menambah masalah Verstappen di Barcelona karena sayap belakang yang tidak berfungsi berarti dia tidak dapat mengaktifkan DRS dan dengan demikian terjebak di belakang pebalap Mercedes George Russell.

Akibatnya, Red Bull mengubah Verstappen menjadi strategi tiga-stop yang akhirnya membuahkan hasil saat ia meraih kemenangan di depan rekan setimnya Sergio Perez.

“Saya mundur di belakang George dan Checo,” jelas Verstappen. “Checo sangat baik membiarkan saya mencoba menyerang George karena saya pikir kami sudah merencanakan untuk melakukan dua strategi berbeda sebagai sebuah tim, pada saat itu. Tapi kemudian segera setelah saya menyerang George, DRS saya berhenti bekerja sepanjang waktu di jalan lurus utama.

“Jadi itu sangat menyakitkan. Seperti, kadang-kadang akan terbuka, seperti, hampir setengah jalan di jalan lurus atau tidak sama sekali. Jadi ya, itu membuat saya terjebak di belakang George selama 20 lap. Jadi itu adalah hal yang sulit.”

Dalam upaya untuk membuat sayap belakangnya berfungsi kembali, Verstappen mengungkapkan bahwa dia dipaksa untuk 'spam' tombol aktivasi DRS di roda kemudinya "seperti 50 kali".

"Saya bisa saja meneriakkan sesuatu di radio, tetapi tidak ada yang bisa Anda lakukan karena maksud saya, saya tidak bodoh, begitu Anda mendapatkan lampu dan bunyi bip aktivasi, maka Anda menekan tombol," katanya. “Kalau tidak dibuka, jelas ada masalah. Saya telah mengirim spam sebanyak 50 kali pada satu titik lurus dan itu tidak terbuka, jadi jelas ada masalah.

“Maksud saya, saya mencoba semua jenis hal yang berbeda, menjauh dari trotoar, di tepi jalan, membukanya sedikit kemudian tetapi baru saja rusak – atau seperti tidak berfungsi. Jadi ya, kami jelas memiliki masalah di sayap ini.”