Balapan di Paul Ricard hari ini menandai penampilan Grand Prix ke-300 untuk Lewis Hamilton, dengan juara tujuh kali itu menjadi pembalap keenam dalam sejarah F1 yang mencapai tonggak sejarah tersebut.

Saat ini, Hamilton masih memiliki kontrak sampai akhir musim 2023, namun Wolff mengisyaratkan prospek pembalap 37 tahun itu untuk memperpanjang kontraknya bersama Mercedes.

Is this Mercedes' best chance to win a race in 2022? | Crash.net F1

“Kami berbicara beberapa minggu yang lalu tentang berapa lama kemitraan kami dapat berjalan dan angka yang dibahas adalah sekitar lima hingga 10 tahun, jadi saya pikir kami dapat mencapai 400 [balapan],” jawab Wolff ketika ditanya apakah Hamilton dapat mengikuti 100 balapan lagi.

“Seseorang pernah berkata Anda tidak hanya harus memenangkan kedelapan - mengapa tidak sepuluh? Katanya dia yang kecepatannya sedetik," tambah Wolff sambil tertawa.

Hamilton berada di jalur untuk mengungguli mantan rekan setimnya di McLaren Jenson Button dan Michael Schumacher dalam daftar pembalap dengan start paling banyak pada akhir musim 2022.

Kimi Raikkonen saat ini memegang rekor sepanjang masa dengan 349 start, tetapi Fernando Alonso (344) akan menetapkan patokan baru akhir tahun ini.

Anehnya, tidak ada pembalap F1 yang pernah memenangkan balapan setelah memasuki balapan ke-300.

Hamilton saat ini mengalami kekeringan tanpa kemenangan terpanjangnya di F1, sebuah rekor yang membentang kembali ke Grand Prix Arab Saudi tahun lalu pada 5 Desember.

Jika Hamilton gagal menang pada saat bendera kotak-kotak jatuh di akhir Grand Prix Abu Dhabi pada bulan November, rekornya sebagai satu-satunya pembalap F1 yang meraih setidaknya satu kemenangan Grand Prix di setiap musim yang diikutinya juga akan putus.

Performa kualifikasi Mercedes 'tamparan di wajah'

Pembalap Inggris itu berakhir di urutan keempat di kualifikasi tetapi terpaut 0,9 detik dari pebalap Ferrari Charles Leclerc dan lebih dari 0,6 detik di belakang saingan gelar 2021 Max Verstappen.

Mercedes memiliki rekor kuat di Paul Ricard, setelah memenangkan dua dari tiga balapan yang berlangsung di venue Le Castellet sejak kebangkitan Grand Prix Prancis pada 2018.

Prancis telah ditunjuk sebagai balapan di mana Mercedes W13 diprediksi kuat, dengan banyak yang menganggapnya sebagai kesempatan terbaik pabrikan Jerman untuk meraih kemenangan sejauh musim ini.

Faktanya, Silver Arrows kembali tertinggal dalam kecepatan satu putaran dari Red Bull dan Ferrari, sekalipun mereka membawa peningkatan lanjutan untuk W13.

“Manajemen ekspektasi adalah hal yang sedikit berbeda tahun ini, karena kami perlahan tapi pasti berusaha untuk kembali ke posisi terdepan,” kata Wolff setelah kualifikasi.

“Ada tanda-tanda bagus di Silverstone dan kemudian kami pergi ke Austria – trek di mana kami biasanya tidak kompetitif sama sekali – dan kami sudah dekat.

"Kemudian kami membawa paket pembaruan yang cukup bagus untuk Paul Ricard, trek yang mulus, dan kami pergi untuk memburu mereka dan kemudian tidak ada kinerja ... seperti, tidak ada kinerja.

“Kami tidak tahu apa yang salah. Kami bereksperimen dengan sayap belakang, dengan hampir yang terbesar yang kami miliki, yang digambarkan Lewis sebagai menyeret parasut di belakangnya di pagi hari, ke versi yang lebih kecil yang membuat kami kehilangan terlalu banyak kecepatan di tikungan.

"Kemudian kami bereksperimen dengan suhu ban dan Anda dapat melihat kami sekarang 0,7 detik ke Verstappen - putaran Ferrari sedikit berbeda dengan derek di sini dengan Sainz - tetapi jika Anda memberi tahu saya bahwa kami akan menjadi 0,7 detik hingga 0,9 detik. dari kecepatan menjelang akhir pekan maka itu akan menjadi sedikit tamparan di wajah."