Itu muncul setelah akun Instagram atas nama juara empat kali itu muncul pada Rabu malam, dengan postingan pertama Sebastian Vettel di akun pribadinya adalah pengumuman pensiun setelah musim 2022 berakhir.

Ini mengakhiri karir pembalap Jerman itu, yang mengoleksi empat gelar dunia (2010, 2011, 2012 dan 2013), 53 kemenangan, 57 pole position dan 122 podium sejak debutnya pada Grand Prix Amerika Serikat 2007 dengan Sauber BMW.

Vettel tampil mengesankan sepanjang 2008 bersama Scuderia Toro Rosso, meraih kemenangan perdana yang sensasional di Monza dalam kondisi basah, mendapatkan promosi ke Red Bull bersama Mark Webber.

Dari 2009 hingga 2013, Vettel menikmati tahun-tahun kejayaannya saat ia mengalahkan Fernando Alonso untuk memperebutkan gelar pada 2010 dan 2012, saat mendominasi musim 2011 dan 2013.

Musim 2014 yang mengecewakan membuatnya pindah ke Ferrari untuk tahun berikutnya, mengikuti jejak pahlawan masa kecil Michael Schumacher.

Sementara gelar lolos dari Vettel, terutama pada tahun 2017 dan 2018, Vettel mencetak 12 kemenangan bersama Scuderia sebelum kehilangan posisinya oleh Carlos Sainz.

Perjalanan Vettel di Formula 1 berlanjut dengan Aston Martin, menggantikan Sergio Perez untuk tahun 2021. Meski meraih podium untuk tim, Seb kesulitan memimpin Aston menuju kejayaan F1, dan di tengah tahun keduanya yang sulit bersama tim, ia memilih meninggalkan tim setelah kontraknya berakhir tahun ini.

“Saya memiliki hak istimewa untuk bekerja dengan banyak orang fantastis di Formula Satu selama 15 tahun terakhir - terlalu banyak untuk disebutkan dan berterima kasih. Selama dua tahun terakhir saya telah menjadi pembalap Tim Formula Satu Aston Martin Aramco Cognizant," ujar Vettel dalam postingan pertamanya di akun Instagram pribadinya.

"Meskipun hasil kami tidak sebaik yang kami harapkan, sangat jelas bagi saya bahwa semuanya sedang disatukan bahwa sebuah tim perlu balapan di level tertinggi untuk tahun-tahun mendatang.

“Saya sangat menikmati bekerja dengan sekelompok orang yang hebat. Semua orang - Lawrence, Lance, Martin, Mike, manajer senior, insinyur, mekanik, dan anggota tim lainnya - ambisius, cakap, ahli, berkomitmen, dan ramah, dan saya berharap mereka semua baik-baik saja.

"Saya berharap pekerjaan yang saya lakukan tahun lalu dan terus saya lakukan tahun ini akan membantu dalam pengembangan tim yang akan menang di masa depan, dan saya akan bekerja sekeras yang saya bisa antara sekarang dan akhir tahun dengan tujuan itu dalam pikiran, memberikan yang terbaik seperti biasa dalam 10 balapan terakhir.

“Keputusan untuk pensiun merupakan keputusan yang sulit untuk saya ambil, dan saya telah menghabiskan banyak waktu untuk memikirkannya; di akhir tahun saya ingin meluangkan lebih banyak waktu untuk merenungkan apa yang akan saya fokuskan selanjutnya; sangat jelas bagi saya bahwa, sebagai seorang ayah, saya ingin menghabiskan lebih banyak waktu dengan keluarga saya.

"Tapi hari ini bukan tentang mengucapkan selamat tinggal. Sebaliknya, ini tentang mengucapkan terima kasih - kepada semua orang - paling tidak kepada para penggemar, yang tanpa dukungan penuh semangat Formula Satu tidak akan ada.”

Pemilik Aston Martin, Lawrence Stroll menambahkan: “Saya ingin berterima kasih kepada Sebastian dari lubuk hati yang paling dalam atas pekerjaan luar biasa yang telah dia lakukan untuk Tim Formula Satu yang Sadar Aston Martin Aramco selama satu setengah tahun terakhir.

"Kami menjelaskan kepadanya bahwa kami ingin dia terus bersama kami tahun depan, tetapi pada akhirnya dia telah melakukan apa yang dia rasa benar untuk dirinya dan keluarganya, dan tentu saja kami menghormati itu. Dia telah mengemudikan beberapa balapan yang fantastis bagi kami, dan, di balik layar, pengalaman dan keahliannya dengan teknisi kami sangat berharga.

“Dia adalah salah satu yang terhebat sepanjang masa di Formula Satu, dan merupakan suatu kehormatan bisa bekerja dengannya. Dia akan terus membalap untuk kami hingga dan termasuk Grand Prix Abu Dhabi 2022, yang akan menjadi Grand Prix ke-300-nya. Kami akan memberinya perpisahan yang luar biasa.”