Max Verstappen menyalip Lewis Hamilton pada lap terakhir Grand Prix Abu Dhabi 2021 untuk mengamankan gelar juara pembalap F1 perdananya.

Pembalap Belanda itu mampu menyalip Hamilton setelah Safety Car di akhir balapan yang disebabkan oleh Nicholas Latifi menumpuk paket dan memberi Verstappen kebebasan berlari di depan pembalap Mercedes.

Ini hanya mungkin terjadi setelah direktur balapan Michael Masi gagal mengikuti peraturan olahraga FIA dengan mengizinkan semua mobil yang dilewati untuk menyalip Safety Car.

Kontroversi yang meluas pada akhirnya membuat Masi kehilangan pekerjaannya karena FIA melakukan penyelidikan menyeluruh, menganggap keputusan yang dibuat oleh Masi sebagai “kesalahan manusia”.

Dalam wawancara luas dengan Sky Sports F1 , Horner merenungkan peristiwa di Abu Dhabi.

Sementara Horner mengakui mengapa beberapa orang mungkin frustrasi tentang apa yang terjadi, dia tetap teguh dalam pendapatnya bahwa Verstappen pantas mendapatkan gelar, terutama setelah beberapa kemalangan yang disebabkan oleh Hamilton dan Valtteri Bottas di Grand Prix Inggris dan Hungaria.

“Saya selalu cenderung melihat ke depan sehingga Abu Dhabi tampaknya sudah lama sekali,” kata Horner. “Halaman selalu berubah. Saya bisa mengerti jika Anda seorang penggemar Lewis atau penggemar Mercedes bahwa Anda akan merasa sangat dirugikan dengan kejadian di Abu Dhabi. Jika Anda seorang penggemar Max, Anda merasa itu adalah penebusan atas apa yang terjadi di awal tahun.

“Di situlah olahraga akan selalu menjadi polarisasi. Tahun lalu, bukan hanya tentang Abu Dhabi. Tahun lalu ada sekitar 22 balapan. Apakah saya pikir Max pantas mendapatkan kejuaraan itu? Sangat. Saya tidak akan pernah terlalu terpaku pada Abu Dhabi.”

Sepanjang tahun 2021, Horner memiliki persaingan ketat dengan bos Mercedes Toto Wolff, sering bertukar pukulan di media .

Rivalitas mereka bisa dibilang lebih tegang daripada para pembalap.  Namun, Horner bersikeras rivalitasnya dengan Wolff bukanlah masalah personal.

"Ini tidak pribadi dengan cara apapun," jelas Horner. “Toto adalah Toto. Dia telah melakukan pekerjaan yang fenomenal dengan Mercedes. Dia jelas datang ke olahraga dari latar belakang yang sangat berbeda dari saya.

"Dia dari latar belakang keuangan dan sangat mudah untuk menarik rantainya, dan Anda dapat melihatnya kadang-kadang mempengaruhi dia."