Max Verstappen berada di jalur untuk merebut pole di Sirkuit Jalan Raya Marina Bay setelah unggul hampir dari satu detik pada sektor 2, namun Red Bull minta lapnya digagalkan pada tikungan terakhir.

Alhasil, Verstappen kan memulai dari posisi kedelapan di grid, sementara dua pembalap yang bisa menjegalnya dalam pertarungan gelar, Charles Leclerc dan Sergio Perez, akan memulai balapan dari baris depan.

5 Tracks That F1 NEED to Bring Back

Pembalap Belanda itu melampiaskan kekesalannya melalui radio tim saat ia memasuki pit lane di akhir Q3.

"Mengapa? Apa-apaan ini!” Verstappen bertanya melalui radio tim. “Apa yang kalian katakan? Luar biasa sobat, aku tidak mengerti. Apa-apaan ini?"

Insinyur balap Gianpiero Lambiase menjawab: "Kami akan membicarakannya begitu Anda keluar, Max."

Segera diketahui bahwa Verstappen tidak memiliki cukup bahan bakar di mobilnya untuk memberi FIA sampel yang memadai sebagai bagian dari pemeriksaan pasca-kualifikasi, oleh karena itu Red Bull memutuskan untuk memanggilnya ke pit lane.

Menurut Pasal 6.5 peraturan olahraga FIA, pesaing harus memastikan bahwa sampel bahan bakar satu liter dapat diambil dari mobil setiap saat, dan kegagalan untuk melakukannya mengakibatkan diskualifikasi.

Merefleksikan apa yang terjadi di babak kualifikasi, Verstappen mengakui bahwa situasinya “sangat membuat frustrasi” dan “seharusnya itu tidak terjadi.”

“Saya sudah merasakan putaran sebelumnya juga tetapi kemudian mereka menyuruh saya untuk membatalkan jadi saya baik-baik saja, kami akan melakukannya tetapi pada putaran terakhir mereka menyuruh saya untuk bertinju dan saya menyadari apa yang akan terjadi - kami akan kehabisan bahan bakar," kata Verstappen. "Ini sangat membuat frustrasi dan seharusnya tidak terjadi.

“Ketika Anda kekurangan bahan bakar atau Anda tidak berencana untuk melakukan enam lap itu, setidaknya Anda melacaknya sepanjang sesi sehingga Anda tidak akan berhasil. Kita seharusnya melihat seperti itu sebelumnya. Tidak bahagia sama sekali saat ini.

"Saya tahu, tentu saja, itu selalu merupakan upaya tim dan saya dapat membuat kesalahan, dan tim dapat membuat kesalahan tetapi itu tidak pernah dapat diterima. Tentu saja, Anda belajar darinya tetapi jujur ini sangat buruk. Seharusnya tidak terjadi.”

Meskipun memenangkan 11 dari 16 balapan pada 2022, Verstappen menekankan perlunya menjadi "sempurna" dan membela komentar kritisnya melalui radio tim.

"Saya suka pendekatan kritis, karena ketika saya mengacau, mereka juga dapat memberi tahu saya bahwa saya melakukan kesalahan, dan saya pikir itu juga harus sebaliknya karena itulah cara kita menjaga satu sama lain menuju ke arah yang benar, " dia menambahkan. "Karena kami ingin menjadi sempurna - kami tidak ingin menjadi baik, kami ingin menjadi sempurna."

Tidak semua harapan hilang untuk Verstappen karena ia mampu menang di Hungaria, Belgia dan Italia dari posisi grid rendah.

Namun, mengingat kesulitan dalam menyalip, Verstappen tidak yakin bahwa dia akan dapat mengambil kemenangan dengan saingan utama Charles Leclerc mulai dari posisi terdepan.

“Ini sedikit seperti Monaco, sangat sulit untuk menyalip,” tambahnya. “Mungkin Anda bisa melakukan sedikit dengan strategi. Saat ini, saya sedang tidak mood untuk memikirkan balapan besok.

“Begitu saya melompat ke dalam mobil, saya akan selalu memberikan yang terbaik, tetapi saat ini saya sangat frustrasi dengan apa yang terjadi.”