Charles Leclerc ingin melihat mantan rival Seri GP3 Alexander Albon melangkah ke Formula 1 bersama Toro Rosso pada tahun 2019, setelah memilih pembalap Formula 2 saat ini sebagai pembalap luar biasa dari karir juniornya yang belum mencapai puncak dunia olahraga.

Leclerc mengalahkan Albon untuk gelar GP3 pada 2016 sebelum pasangan itu naik ke F2 pada tahun berikutnya.

[[{"fid": "1367924", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Sementara Leclerc menjelang akhir tahun penuh pertamanya di F1 dan dipastikan pindah ke Ferrari untuk 2019, Albon tetap di F2 hingga 2018.

Namun, pembalap Thailand itu diketahui berada di ambang mendapatkan kursi F1 dengan Toro Rosso untuk 2019 menggantikan Brendon Hartley, dengan pembicaraan yang sedang berlangsung dengan Nissan untuk memberinya hadiah dari kontrak yang ditandatangani di Formula E.

Berbicara tentang perkumpulan talenta muda saat ini di F1, Leclerc menyebut Albon sebagai saingan utama dari karir juniornya yang hilang dari grid, dan mengungkapkan harapannya bahwa ini akan berubah untuk 2019.

"Saya belum yakin apakah dia tidak akan berhasil, tapi mungkin Alex Albon." Kata Leclerc.

"Bagi saya, dia sangat kuat, dan saya sangat berharap dia mengambil tempat seperti yang dikabarkannya."

Albon awalnya menandatangani untuk balapan dengan Nissan di Formula E dari awal musim mendatang pada bulan Desember, tetapi ditarik keluar dari tes pramusim di Valencia pada menit terakhir karena pendekatan dari Toro Rosso.

Jika Albon bergabung dengan grid F1 pada tahun 2019, Leclerc akan berlomba melawan sebagian besar rival karir juniornya, sejak go-karting.

“Saya tahu sebagian besar dari mereka jelas. Max [Verstappen], Pierre [Gasly], Esteban [Ocon], sekarang juga [George] Russell yang akan datang tahun depan, "kata Leclerc.

“Lando [Norris] sedikit lebih muda dariku. Tapi saya pikir itu bagus. Kita semua sudah saling dorong di kategori bawah, terutama di karting, lalu di balapan mobil kita semua mengambil jalan yang berbeda.

“Kami mengenal satu sama lain dari karting, dan saya pikir kami telah berkembang pesat saat balapan. Senang sekali melihat kita semua berakhir di Formula 1, yang menurut saya tidak kita duga begitu banyak dari kita yang berjuang di kategori yang lebih rendah untuk bertarung di Formula 1. "