Kepala Red Bull Formula 1 Christian Horner menyinggung bos Mercedes Toto Wolff atas bentrokan pebalap junior Esteban Ocon dengan Max Verstappen di Brasil, dengan mengatakan akan baik bagi Ocon untuk mempelajari “arti bendera”.

Mercedes junior dan pebalap F1 Force India saat ini, Ocon, melakukan kontak dengan pemimpin balapan Verstappen di Brasil saat mencoba melepaskan diri, menyebabkan kedua mobil berputar.

[[{"fid": "1372897", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Bentrokan tersebut membuat Verstappen kehilangan kemenangan balapan, yang mengakibatkan reaksi marah dari pembalap Red Bull setelah balapan di garasi FIA yang membuatnya mendapat layanan publik FIA selama dua hari karena mendorong Ocon.

Mercedes mengkonfirmasi pada hari Jumat di Abu Dhabi bahwa Ocon akan mengambil peran pengemudi ketiga dan cadangan dengan tim untuk 2019 setelah gagal menemukan kursi balap.

Menjelaskan peran Ocon, Wolff berkata: “Kami berharap dapat melakukan tes aneh dengannya juga. Kami melihat pramusim dan pramusim, tetapi itu belum diselesaikan.

"Dia akan menghabiskan banyak waktu di simulator dan siap untuk duduk pada tahun 2020."

Menanggapi hal ini, kepala Red Bull Horner menyindir: "Jika Anda bisa menunjukkan kepadanya apa arti bendera, juga, itu akan membantu."

Pernyataan itu tidak mendapat tanggapan dari Wolff, yang sebelumnya menepis anggapan bahwa pindah dari Ocon mungkin disengaja untuk membantu Lewis Hamilton memenangkan perlombaan untuk Mercedes.

Ketegangan antara Ocon dan Verstappen terus memuncak pada hari Kamis di Abu Dhabi ketika kedua pembalap menghadapi pers, menyoroti apa yang bisa menjadi persaingan jangka panjang di masa depan F1, mengingat keduanya baru saja memulai karir mereka.