Mercedes telah mengalami "kemunduran" dengan pengembangan mesin Formula 1 menjelang musim 2019, menurut bos tim Toto Wolff.

Pabrikan Jerman telah mendominasi era regulasi unit daya saat ini sejak diperkenalkan pada 2014, dengan Mercedes menyapu bersih lima gelar juara dunia konstruktor dan pembalap sejak itu.

Ferrari membuat keuntungan signifikan menjelang musim 2018 untuk menutup celah tetapi Mercedes masih bisa menjadi yang teratas ketika Lewis Hamilton mengklaim 11 kemenangan dalam perjalanannya untuk merebut mahkota pembalap kelima.

[[{"fid": "1372897", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Tetapi Wolff mengungkapkan juara dunia yang berkuasa itu telah mengalami beberapa masalah dengan program mesinnya di tengah pembicaraan bahwa rival Mercedes telah membuat kemajuan dengan aturan aerodinamis baru yang mulai berlaku untuk 2019.

Aturan-aturan ini telah diubah, biasanya downforce harus dikurangi tetapi rumor yang Anda dengar dari paddock adalah bahwa orang-orang telah mampu memulihkan banyak dari itu, kata Wolff pada sebuah acara untuk sponsor tim Hewlett-Packard.

“Ada perlombaan perkembangan luar biasa yang sedang terjadi saat kita berbicara.

"Menemukan downforce, mengurangi hambatan dan tentu saja mesin adalah bagian yang sangat penting, menambah lebih banyak tenaga kuda ke mesin.

“Jadi kami menetapkan target yang sangat ambisius. Kami sebenarnya telah meningkatkan target enam minggu lalu karena kami mendengar beberapa rumor bahwa orang lain melakukannya dengan baik.

"Kami mengalami beberapa minggu yang baik di terowongan angin," tambah Wolff.

“Kami mengalami sedikit kemunduran di sisi mesin di mana kami yakin konsep baru akan menghasilkan lebih banyak. Tapi orang-orang ini sangat ambisius seperti kita semua, jadi saya optimis.

“Kami akan tahu ketika sesi kualifikasi pertama berlangsung di Melbourne, ini adalah momen di mana semua orang menunjukkan kartu mereka.”

Mercedes menuju 2019 ingin menyamai rekor sepanjang masa Ferrari dari enam gelar konstruktor berturut-turut, setelah menjadi tim kedua dalam sejarah yang mencatat lima gelar ganda kejuaraan dunia berturut-turut.

Scuderia akan berharap pasangan pembalap baru Charles Leclerc dan Sebastian Vettel dapat meningkatkan aspirasi gelar, sementara ada kepercayaan yang tumbuh di kubu Red Bull tentang peralihan yang akan datang ke kekuatan Honda.

FITUR: Pembalap yang paling tertekan menuju F1 2019.