Fernando Alonso mengatakan membawa Formula 1 menjadi sorotan olahraga arus utama di Spanyol dan menjadi tokoh terkemuka di negaranya adalah pencapaian terbesar dalam karirnya sejauh ini.

Juara dunia F1 dua kali itu mengucapkan selamat tinggal pada olahraga tersebut pada akhir musim lalu setelah 18 tahun, saat ia mengejar gelar balap motor Triple Crown yang bergengsi dengan kembali ke Indianapolis 500 pada Mei.

[[{"fid": "1372897", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Alonso, yang juga mengikuti Rolex 24 bulan ini di Daytona dan menyelesaikan Kejuaraan Ketahanan Dunia tahun ini, menghabiskan waktu untuk merefleksikan pencapaiannya di F1 dan merasakan pengaruhnya terhadap minat Spanyol di F1 berdiri sebagai kesuksesan yang paling membanggakan.

Juara dunia F1 2005 dan 2006 itu meraih 32 kemenangan Grand Prix sepanjang karirnya dan tetap menjadi satu-satunya pembalap Spanyol yang memenangkan perlombaan F1 dan gelar dunia.

"Saya sangat bangga. Saya rasa Anda baru menyadari seiring berjalannya waktu, ketika Anda melihat berapa banyak orang yang mengikuti olahraga sekarang di Spanyol, di wilayah saya di Asturias, berapa banyak orang yang bepergian ke Oviedo untuk mengunjungi museum, untuk pertama kali mencoba go-kart, ”Alonso kata di Abu Dhabi.

“Banyak orang mulai mengikuti Formula 1 dan bukan Formula 1, olahraga motor pada umumnya, di negara saya, yang jelas bukan tradisi. Kami tidak menyiarkan balapan pada tahun 2001, 2002, saya pikir itu dimulai pada pertengahan tahun 2003. Sesuatu yang tidak terpikirkan sekarang, ketika Formula 1 adalah olahraga kedua atau ketiga di Spanyol, itu adalah sesuatu yang sangat saya banggakan. ”

Pada tahun 2005, Alonso dianugerahi Premio Principe de Asturias, yang diberikan atas pencapaian penting dalam sains, humaniora, urusan publik dan olahraga, untuk merebut gelar juara dunia F1 perdananya dan dia masih menilai penghargaan tersebut lebih tinggi daripada yang lain.

“Premio Principe de Asturias mungkin adalah hal terbesar yang saya raih, bahkan lebih dari kejuaraan Formula 1 manapun,” katanya.

“Penghargaan semacam itu adalah tentang mengubah hidup orang dan memperkenalkan banyak orang ke dalam satu olahraga. Jadi, hal-hal semacam itu jauh lebih besar dari piala mana pun. ”

Alonso bertujuan untuk menjadi pembalap kedua dalam sejarah yang mengamankan Triple Crown setelah Graham Hill yang memenangkan dua gelar F1 (1962 dan 1968), satu Indy 500 (1966) dan menyelesaikan prestasi dengan kemenangan di Le Mans 24 Hours pada 1972.