Juara dunia tujuh kali Michael Schumacher mendefinisikan ulang standar yang ditetapkan di Formula 1, menurut manajernya Sabine Kehm.

Schumacher mengklaim dua kejuaraan dunia di Benetton sebelum pindah ke Ferrari menandai salah satu periode kesuksesan terbesar dalam olahraga, dengan kolaborasi Ferrari-Schumacher memenangkan enam gelar konstruktor berturut-turut dan lima kejuaraan pembalap berturut-turut antara 1999-2004.

Tapi Kehm, mantan jurnalis F1 yang bekerja sebagai petugas pers Schumacher selama hari-hari tenangnya di Ferrari dan masih mengelola urusannya, percaya bahwa warisan abadi Jerman di olahraga ini lebih dari sekadar pencapaiannya di trek.

[[{"fid": "1376032", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

“Saya pikir dia telah menjadi lambang olahraga,” kata Kehm dalam wawancara dengan podcast resmi F1, Beyond The Grid.

“Dia menjelaskan cara orang saat ini mengatakan bagaimana seharusnya seorang pembalap Formula 1.

“Itulah yang mendorong dirinya sendiri di trek dan definisi tentang bagaimana Anda bekerja dengan tim dan betapa pentingnya untuk benar-benar berada di dalam dan benar-benar memahami segalanya untuk menemukan arah yang benar dan menemukan pertanyaan yang tepat serta jawaban atas pertanyaan-pertanyaan itu.

“Tingkat kebugaran, saya pikir dia juga mendefinisikannya. Dia akan berlatih setiap hari tetapi dia menyukainya. Semua pembalap muda sangat bugar dan saya pikir dia juga menjadi panutan bagi pembalap F1 modern.

“Bagi saya Formula 1 adalah puncak dari olahraga motor, ini adalah arena permainan para gladiator di zaman modern kita dan saya pikir Michael jelas telah menjadi gladiator terkemuka selama bertahun-tahun.”

Kehm juga memuji Schumacher karena mendorong peningkatan popularitas di F1 dan memenangkan penggemar baru sebagai hasil dari perjalanannya di olahraga tersebut.

“Saya pikir dia memberikan dua hal untuk olahraga ini,” Kehm menjelaskan. “Dia adalah bintang dan segalanya berpusat di sekelilingnya. Dia adalah cerita jika dia kalah dalam perlombaan dan dia adalah cerita jika dia memenangkannya.

“Pada saat yang sama saya pikir banyak orang mengerti bahwa ada bagian kedua dari Michael, dan jelas dia tidak ingin mereka terlalu dekat dengan persona lain ini.

“Saya pikir dia benar-benar membawa F1 ke level yang lebih tinggi, itu masuk ke ruang keluarga orang kebanyakan, padahal sebelumnya itu terlihat sebagai lapangan bermain bagi orang-orang yang terlihat sedikit gila - ini olahraga yang keren tapi Anda tidak bisa menganggapnya serius.

"Jadi dia membawa olahraga itu ke ruang keluarga mereka."