Charles Leclerc terkejut melihat Mercedes begitu dekat dalam kualifikasi untuk Grand Prix Inggris pada hari Sabtu setelah menyelesaikan hanya seperseratus detik dari pangkuan posisi terdepan Valtteri Bottas.

Pembalap Ferrari, Leclerc, memasuki balapan Silverstone akhir pekan lalu mengantisipasi kebangkitan dari Mercedes, tetapi tampaknya sedang berjuang untuk merebut posisi terdepan dalam kualifikasi setelah tampil mengesankan dalam latihan terakhir.

Leclerc duduk P4 setelah putaran pertama di Q3 setelah melakukan kesalahan pada lap awal, hanya untuk kemudian mengumpulkan lap terakhir yang kuat di bendera kotak-kotak yang mengangkatnya ke posisi ketiga, 0,079 detik di bawah Bottas di tiang, dengan Lewis Hamilton membelah duo.

Berbicara setelah kualifikasi di Silverstone, Leclerc mengatakan dia tidak percaya ada hal lain di mobilnya yang mungkin merebut pole, dan menyatakan keterkejutannya atas hasil itu.

"Saya sangat, sangat senang dengan pangkuan saya. Saya pikir di tikungan terakhir, saya mungkin bisa melakukan sedikit lebih baik tetapi tidak banyak," kata Leclerc.

“Secara keseluruhan saya pikir kami sangat senang dengan performa tersebut, sangat dekat dengan Mercedes. Kami tidak menyangka, kami pikir kami akan berjuang lebih keras akhir pekan ini.

“Kami telah berjuang sejak FP1 dengan bagian depan mobil, masih dalam kualifikasi tetapi sedikit kurang. Jadi ya, ini sesi kualifikasi yang bagus untuk kami. Tentu kami berharap untuk posisi yang lebih tinggi, tetapi ketiga saya pikir cukup. baik hari ini."

Ferrari berjuang dengan kecepatan jangka panjangnya dalam latihan pada hari Jumat, menderita keausan ban yang ekstrem, menyebabkan Leclerc meragukan kemungkinan tantangan bagi pembalap Mercedes di depan.

"Jika kita melihat simulasi balapan hari Jumat, saya pikir itu akan sangat sulit - setidaknya balapan Lewis sangat, sangat kuat," kata Leclerc.

"Kami perlu melatihnya. Red Bull tampaknya juga sangat cepat dalam balapan, jadi ini akan menjadi rumit. Jika kami bisa mendapatkan beberapa posisi di awal, itu adalah trek yang cukup sulit untuk disalip, jadi kemudian kita punya kesempatan.

"Tapi jika tidak, saya rasa akan sangat sulit untuk mengalahkan [Mercedes]."