Charles Leclerc mengatakan dia tidak lagi merasa terintimidasi di lingkungan tim Formula 1 Ferrari dan menganggap kepercayaan diri tambahan telah meningkatkan penampilannya baru-baru ini.

Leclerc dipromosikan ke Scuderia untuk menggantikan Kimi Raikkonen dan bermitra dengan juara dunia empat kali Sebastian Vettel menyusul musim rookie yang mengesankan bersama Sauber pada 2018.

Monegasque duduk di urutan kelima dalam klasemen 2019 dan satu tempat dan terpaut 24 poin dari rekan setimnya. Dimulai di Grand Prix Prancis, Leclerc menikmati tiga balapan berturut-turut di mana dia mengungguli Vettel, sebelum pemain Jerman itu membalas di Hockenheim dan Hungaroring.

"Tiba di tim besar, ketika saya tiba, itu adalah tahun kedua saya di Formula 1 dan Anda sedikit terintimidasi," kata Leclerc.

“Saya sedikit terintimidasi dan baru saja tiba dan langsung mengatakan saya menginginkan ini, ini dan ini bukanlah cara yang saya inginkan untuk memulai hubungan ini.

“Jadi pada awalnya, saya ingin memahami mobil itu, mencoba menyesuaikan cara mengemudi saya semaksimal mungkin dengan mobil itu.

“Saya pikir pada satu titik saya berhasil melakukan hal-hal baik dengan menyesuaikan gaya mengemudi saya tetapi kemudian saya merasa ada lebih banyak kinerja dengan mencoba mengarahkan mobil sedikit lebih ke arah saya dan ini telah sedikit membantu kinerja sejak saat itu.

"Saya pikir sebelum Prancis, lebih banyak diri saya yang beradaptasi dengan mobil," tambahnya.

"Setelah itu saya pikir sedikit mengubah pendekatannya, dan saya pikir saya menyesuaikan mobilnya sedikit yang memungkinkan untuk membuat saya sedikit lebih alami, yang membantu saya."

Meskipun membuat beberapa kesalahan profil tinggi - terutama terjatuh selama kualifikasi Baku saat memperebutkan posisi terdepan - Leclerc hampir meraih kemenangan perdananya di beberapa kesempatan.

Masalah mesin merampoknya dengan kejam setelah penampilan dominan di Bahrain, sementara dia terlambat diteruskan oleh Max Verstappen yang mengendalikan sebagian besar balapan di Austria. Leclerc tetap percaya diri untuk meraih kemenangan pertamanya untuk Ferrari sebelum akhir musim.

“Target saya sejak awal musim adalah meraih kemenangan pertama saya,” jelasnya.

“Ini bukan obsesi dan saya mencoba untuk fokus pada diri saya sendiri dan meningkatkan langkah demi langkah demi balapan dan kemudian saya cukup yakin kesuksesan akan datang.

"Kami bekerja sangat keras dan bekerja untuk meningkatkan posisi kami saat ini adalah target utama paruh kedua musim ini."