Wakil ketua Formula 1 Williams Claire Williams mengatakan tim memilih untuk tidak mengonfirmasi Nicholas Latifi di kursi balapan untuk tahun 2020 untuk menghindari mengalihkannya dari tawaran gelar Formula 2.

Latifi telah bekerja dengan Williams dalam peran pengembangan sepanjang 2019, tampil di sejumlah sesi latihan Jumat, dan diumumkan sebagai rekan setim George Russell untuk tahun 2020 pada Kamis di Abu Dhabi .

Konfirmasi petenis Kanada itu datang sebagai kejutan kecil, tetapi bergantung padanya untuk mengamankan finis lima besar di F2 untuk mendapatkan poin Lisensi Super yang diperlukan untuk balapan di F1.

"Kami ingin memberi Nicholas kesempatan untuk melanjutkan kampanye F2 dan fokus pada hal itu daripada terganggu oleh pengumuman sebelumnya," kata Williams.

“Tapi itu mungkin adalah keniscayaan dan sesuatu yang membuat kami sangat senang, dan kami sangat menantikan untuk melihat bagaimana Nicholas melakukannya tahun depan.

“Dia menjadi bagian yang fantastis dari tim tahun ini sebagai pembalap cadangan kami. Dia melakukan sejumlah sesi FP1 dan hari ujian. Dia akan melakukan tes minggu depan untuk kita juga. Dan saya pikir dia juga memiliki kepribadian yang tepat yang kami cari dari pembalap kami di Williams. ”

Robert Kubica mengumumkan pada bulan September bahwa dia akan meninggalkan Williams pada akhir tahun, membebaskan kursi, dan sementara ada beberapa pembalap yang dipertimbangkan, Latifi selalu tampak sebagai pengganti yang mungkin.

“Mungkin seperti yang akan dilakukan oleh TP lainnya, mereka akan berbicara dengan beberapa pembalap dan kemudian menurunkannya,” kata Williams.

“Maka jelas peningkatan Nicholas tahun depan bergantung pada dia mencapai Lisensi Super, jadi sekali lagi alasan lain mengapa keputusan itu hanya dibuat pada titik tahun ini untuk memungkinkan dia melakukan itu.

“Anda tidak ingin merekrut supir sampai mereka benar-benar mendapatkannya, bukan? Itu akan sulit!

Kami menantikan dia menutup posisi kedua di F2 akhir pekan ini juga.

Latifi tetap malu-malu ketika dia tahu dia akan mendapatkan kursi, mengatakan itu adalah proses bertahap yang mengarah ke penandatanganan kontraknya.

“Saya tidak yakin bisa mengatakan dengan tepat kapan saya diberitahu, tapi itu terjadi, katakanlah, semacam langkah,” kata Latifi.

“Ada saat di mana saya diberitahu bahwa saya ingin menjadi pembalap untuk tim, tetapi pada saat ini saya masih belum memiliki kontrak yang ditandatangani, jadi ini membutuhkan sedikit waktu untuk dilalui, dan jelas kalian tunggu hari pengumuman resminya.

"Tapi ketika saya pertama kali diberi tahu, bagi saya, sejujurnya saya tidak mengharapkannya ketika saya diberi tahu pada saat itu."

Pelaporan tambahan oleh Julianne Cerasoli.