Williams telah mengkonfirmasi bahwa Nicholas Latifi akan menggantikan Robert Kubica dalam susunan pemainnya untuk musim Formula 1 2020.

Kepindahan itu diharapkan setelah Kubica mengumumkan selama Grand Prix Singapura bahwa ia akan meninggalkan skuad Inggris pada akhir kampanye comeback-nya, tetapi secara resmi diumumkan pada Kamis pagi menjelang Grand Prix Abu Dhabi yang mengakhiri musim akhir pekan ini.

Latifi adalah kandidat utama untuk menggantikan Kubica karena perannya sebagai pembalap cadangan untuk Williams, di mana dia telah mengambil bagian dalam enam pertandingan latihan FP1 untuk tim sepanjang 2019 dan membantu pengembangan FW42 dan FW43.

Petenis Kanada berusia 24 tahun itu duduk di urutan kedua dalam klasemen kejuaraan Formula 2 tahun ini dan berada di posisi terdepan untuk memperkuat posisi runner-up di belakang juara Nyck de Vries di Yas Marina.

Latifi telah mengklaim empat kemenangan dalam musim ketiganya berturut-turut dalam seri dengan skuad DAMS, yang terbukti menjadi musim paling sukses dan kompetitif hingga saat ini. Setelah melakukan peran tes di Williams dan Racing Point selama dua tahun terakhir, ia akan melakukan debut grand prix pada tahun 2020, bermitra dengan George Russell.

"Saya sangat senang menjadi pembalap di tahun 2020," kata Latifi.

"Saya sangat menikmati bekerja dengan tim tahun ini, mendukung mereka dengan pengembangan mobil, dan membantu di mana pun saya bisa berada di trek dan di pabrik.

"Saya menantikan perjalanan ke depan bersama tim, dan saya bersemangat untuk melakukan debut Formula 1 saya di Grand Prix Australia pada tahun 2020.”

Wakil kepala tim Claire Williams menambahkan Williams "sangat terkesan" dengan prestasi Latifi di F2 tahun ini, serta pekerjaan yang telah dia lakukan dalam peran uji coba.

"Saya dengan senang hati mengumumkan bahwa Nicholas akan meningkatkan perannya sebagai pembalap untuk bermitra dengan George pada tahun 2020," katanya.

“Kami semua di Williams sangat terkesan dengan apa yang telah dia capai tahun ini di FIA Formula 2, bersama dengan komitmennya kepada tim, dan pekerjaan yang dia lakukan di belakang layar.

"Nicholas telah menjadi anggota Williams yang mapan dan dihormati, dan kami berharap dia melangkah ke peran baru ini, karena kami ingin berjuang kembali ke lini tengah.”

Wisuda Latifi ke F1 menyelesaikan grid untuk musim 2020 dan juga menegaskan keluarnya Nico Hulkenberg dari kejuaraan setelah 10 tahun di F1. Pembalap Jerman itu telah digantikan di Renault oleh Esteban Ocon untuk tahun depan dan gagal mendapatkan kursi di tempat lain.