George Russell mengajukan petisi untuk mendapatkan promosi ke tim Mercedes AMG Petronas F1 setelah melihat rekan sezamannya Charles Leclerc dan Alex Albon mendarat di kursi depan di Ferrari dan Red Bull selama setahun terakhir.

Pembalap Inggris itu, seorang pebalap pengembangan Mercedes, melakukan debut F1 bersama Williams pada 2019 tetapi meskipun mengalami cedera parah oleh mesin yang tidak kompetitif membuat penonton terkesan dengan konsistensi dan kecepatan relatifnya dibandingkan dengan rekan setimnya yang berpengalaman Robert Kubica.

Namun, setelah naik pangkat bersama-sama dengan Leclerc dan Albon, sementara mereka telah dipromosikan ke kursi teratas dengan masing-masing Ferrari dan Red Bull, masa depan Russell sebagai calon pembalap Mercedes kurang jelas.

Is Carlos Sainz the right choice for Ferrari? | Crash.net

Meskipun dia menerima kombinasi sukses Lewis Hamilton dan Valtteri Bottas di tim berarti dia tidak berangan-angan bahwa akan sulit untuk mendapatkan salah satu kursi Mercedes, dia menunjukkan komitmen yang dibuat oleh Ferrari dan Red Bull untuk mempromosikan bakat muda sebagai contoh mengapa dia layak mendapat tempat di pakaian pemenang gelar.

"Mercedes tidak memiliki program junior tanpa alasan," kata Russell kepada Sky Sports F1. "Begitu pula Red Bull dan Ferrari. Tujuan utamanya adalah untuk mencoba dan mengembangkan pembalap dan membawa mereka ke tim utama.

“Jelas ini banyak tentang waktu juga, hanya ada dua kursi per tim dan di Mercedes, Anda jelas membuat Lewis melakukan bisnis dan dia dan Valtteri telah menjadi pasangan yang hebat selama beberapa tahun terakhir, memenangkan kejuaraan.

"Jadi pasti ada sebagian dari mereka yang berpikir mengapa kita perlu berubah.

"Tapi di sisi lain Anda mulai melihat orang-orang seperti Ferrari dengan Carlos dan Charles - bisa dibilang mereka bisa berada di sana selama empat, lima, enam tahun ke depan sebagai pasangan. Begitu juga dengan Danny (Ricciardo) dan Lando (Norris) di McLaren, dan kemudian bisa dibilang Max dan Alex di Red Bull.

"Saya pikir untuk perusahaan mana pun yang memiliki stabilitas itu sangat penting. Senang melihat tim-tim ini mencari masa depan, dan kita akan melihat apa yang selanjutnya."

Saat ini, kontrak Hamilton dan Bottas berakhir pada akhir musim 2020, meskipun ini pada awalnya diatur bertepatan dengan perubahan peraturan.

Dengan penundaan hingga 2022 sebagai akibat dari virus korona, ada pembicaraan bahwa Bottas dapat menandatangani kontrak satu tahun untuk memungkinkan Mercedes mengevaluasi prospek mempromosikan pembalap seperti Russell ke tim untuk tahun 2022.

Namun, masalah bisa menjadi lebih rumit jika Mercedes mengajukan tawaran untuk mengamankan layanan Sebastian Vettel, yang meninggalkan Ferrari pada akhir musim.