Penantian Lewis Hamilton untuk menjadi pembalap Formula 1 pertama dengan koleksi 100 pole harus diperpanjang setelah rekan satu timnya di Mercedes, Valtteri Bottas, unggul di babak Q3 dengan selisih hanya 0,007 detik.

Hamilton telah menetapkan laptime 0,4 detik lebih cepat dari waktu pole Bottas di babak kedua kualifikasi, tetapi ketika memasuki babak Q3 yang krusial, ia harus puas menempati posisi kedua.

“Itu adalah sesi yang sulit,” Hamilton mengakui.

“Saya pikir untuk semua orang, tidak semudah itu di sini, terutama karena di permukaan ini berangin dan cukup licin sehingga menantang bagi semua orang. Sesi yang cukup berantakan untukku. Q1 tidak bagus, Q2 Saya hanya punya satu lap bagus dan saya katakan di seluruh sesi, saya hanya punya satu lap bagus,

“Q3 sangat buruk. Valtteri melakukan pekerjaan dengan baik dalam kondisi yang kami hadapi. ”

Mercedes dan Red Bull memilih strategi yang berbeda untuk putaran terakhir Q3 saat Bottas dan Hamilton memakai Medium, sama seperti Q2, sementara Verstappen dan rekan setimnya Sergio Perez menggunakan Soft.

Setelah tidak ada pembalap Mercedes yang mampu memperbaiki lap terbang terakhir mereka dalam kondisi cengkeraman rendah, Hamilton mengakui bahwa itu mungkin keputusan yang salah.

“Itu mungkin bukan keputusan yang tepat pada akhirnya,” katanya. “Itu sulit di luar sana, Anda melihat kami melakukan banyak lap.

"Bannya terlalu keras di sini, jadi tidak bekerja dengan baik di permukaan sehingga kami harus melakukan putaran ekstra untuk mendapatkan suhu. Pada akhirnya saya tidak memiliki cengkeraman yang baik, jadi tidak melakukan pekerjaan terbaik.”