Banyak yang menganggap McLaren menjadi penantang serius di depan lapangan di Azerbaijan dengan trek lurus panjang yang diharapkan sesuai dengan mobilnya.

Norris mengakhiri FP2 0,9 detik dengan catatan waktu terbaik Sergio Perez, sementara Daniel Ricciardo hanya bisa mencatat waktu tercepat ke-13 di McLaren kedua.

Dengan Mercedes berjuang untuk kecepatan, meninggalkan Red Bull dan Ferrari untuk mendominasi timesheets sebagai empat mobil mereka menduduki posisi empat besar di kedua sesi latihan.

Menilai daya saing McLaren akhir pekan ini, Norris berpikir bahwa McLaren "terlalu jauh untuk melakukan sesuatu yang istimewa".

“Di FP1 kami cukup bagus, FP2 tidak begitu bagus. Karena suhu atau sesuatu, kami jelas berharap akan baik-baik saja, ”kata Norris. “Hanya Carlos [Sainz] yang mengatakan kami akan menjadi luar biasa. Saya tidak memiliki harapan yang terlalu tinggi, kami terlihat layak, kami berada di tempat yang kami harapkan.

“Tapi cukup jauh dari Ferrari dan Red Bull. Jadi mudah-mudahan malam ini kami bisa membuat beberapa perbaikan.”

Norris umumnya senang dengan keseimbangan mobilnya meskipun kecepatannya kurang.

“Mudah-mudahan dalam semalam kami bisa membuat beberapa perbaikan dan menemukan sesuatu, tapi itu tidak terlalu buruk,” tambah Norris. “Mobilnya terasa relatif baik. Tentu saja ada beberapa hal yang perlu diperbaiki dalam semalam, tetapi kami terlihat terlalu jauh untuk melakukan sesuatu yang istimewa. Jadi kami akan terus menyambungkannya dan hanya itu yang bisa kami lakukan.”

Ricciardo bernasib lebih baik di FP1 daripada di FP2, mengakhiri sesi pagi di posisi kelima.

Menjelaskan harinya di Baku, Ricciardo berkata: “Saya merasa lebih baik di FP2, di FP1 papan skor lebih baik tetapi di FP2 saya merasa seperti membuat beberapa langkah lagi. Kami hanya perlu menyempurnakan mobil dan menyatukan putaran. Kami mengalami beberapa gangguan dan beberapa insiden pada soft. Tapi tetap saja itu lebih baik, jadi tetap sambungkan. ”