Valtteri Bottas mengalami awal musim terburuknya sejak pindah ke Mercedes pada 2017, dengan hanya 47 poin atas namanya dari tiga podium dari enam balapan awal. Saat ini, ia berada di posisi keenam klasemen di belakang Lando Norris dari McLaren dan Charles Leclerc dari Ferrari.

Awal musim yang sulit ini bukan sepenuhnya salah Bottas, dengan kekacauan pit-stop memupus peluang emas podium Monaco, serta insiden dengan George Russell di Imola melengkapi akhir pekan kacaunya.

Yang terbaru, Bottas kesulitan menemukan kecepatan sepanjang akhir pekan Grand Prix Azerbaijan, ia finis ke-12 setelah memulai balapan dari P10.

Berbicara menjelang akhir pekan di Baku, Bottas mengatakan: “Saya pikir dengan awal musim yang sulit, kekuatan mental saya telah diuji. Ini bukanlah perjalanan termudah untuk memulai [musim], dalam beberapa balapan terakhir memiliki dua DNF jadi saya akan melakukannya.

"Katakan ada kemunduran, dan ini semua tentang bagaimana Anda bangkit kembali dari itu dan bagaimana Anda, bergerak maju, karena Anda tahu pilihan yang kalah, adalah menyerah.

“Dan itu bukan sesuatu yang akan saya lakukan, jadi saya masih menjaga mental yang sangat kuat, kuat dan mengetahui bahwa ini adalah musim yang sangat panjang di depan dan pasti banyak pertempuran bagus yang akan datang.

"Dan semoga banyak kemenangan jadi saya memiliki kepercayaan penuh pada diri saya dan bagi kami sebagai tim bahwa kami masih punya waktu untuk melakukan hal-hal baik."

Terlepas dari rumor terbaru yang mengatakan Bottas sedang menuju pintu keluar Mercedes, pembalap Finlandia itu menegaskan dirinya masih suka membalap di F1 seperti tahun-tahun sebelumnya.

“Saya sangat, sangat menyukainya dan saya masih menikmatinya seperti yang saya lakukan di tahun pertama dengan Mercedes, tidak diragukan lagi,” tambah Bottas. “Tetapi jika saya melihat gambaran besarnya, pasti saya masih memiliki beberapa tahun yang baik dalam diri saya.

"Saya merasa, dari tahun ke tahun, saya terus berkembang di area tertentu dan terus menjadi lebih baik dan, Anda tahu, saya cukup jauh dari pembalap tertua di grid. Jadi secara teori, saya masih punya waktu dan saya tidak tahu apa yang akan terjadi di masa depan, dan saya sudah mencoba untuk menghabiskan akhir pekan demi akhir pekan, dan, Anda tahu, lihat apa yang akan terjadi.”