Setelah mengklaim empat kemenangan berturut-turut dan tampak mengungguli Mercedes dengan paket 2021-nya, Red Bull mendapat sorotan karena performa di lintasan lurus yang kuat dalam beberapa balapan terakhir.

Kecepatan Red Bull di lintasan lurus meningkat secara nyata ketika Honda memperkenalkan Power Unit keduanya musim ini di Grand Prix Prancis, membuat Lewis Hamilton menduga rivalnya mendapat keuntungan dari mesin baru Honda, meskipun peningkatan kinerja dilarang tahun ini di bawah aturan mesin saat ini.

Prinsipal tim Christian Horner dan Max Verstappen keduanya mengklaim Red Bull menjalankan sayap belakang yang lebih ramping sebagai penjelasan untuk garis lurus yang lebih unggul dibandingkan dengan Mercedes.

Berbicara pada hari Jumat di Grand Prix Austria, direktur teknis Honda F1 Toyuharu Tanabe membantah desas-desus tentang peningkatan 15bhp dari mesin terbarunya, serta spekulasi sekarang dapat menjalankan unit terbarunya dalam mode daya yang lebih tinggi.

"Saya sangat senang jika itu benar, tapi itu tidak benar," kata Tanabe. “Di bawah peraturan saat ini, pembaruan kinerja apa pun tidak diperbolehkan selama musim. “Hasilnya, unit daya kedua kami sama dengan PU pertama dalam hal spesifikasi dan kinerja.”

Tanabe bersikeras bahwa tim akan diberi tahu oleh FIA tentang perubahan apa pun jika Honda memperkenalkan perbaikan keandalan.

“Peningkatan performa saat ini berkat kerja keras Honda dan tim,” jelasnya. “Di bawah peraturan PU saat ini, kami perlu mengajukan perubahan apa pun.

"[Kami] hanya diperbolehkan mengubah untuk ketahanan, [karena] alasan biaya dan logistik. Kami harus menyerahkan [dokumen] yang sangat rinci ke FIA terlebih dahulu, dan FIA menyetujui perubahan itu.

“FIA mendistribusikan semua dokumen ke produsen PU lainnya. Jadi, kita perlu mendapat persetujuan dari produsen besar lainnya untuk mengubah spesifikasi suku cadang apa pun.

“Mengapa kami melakukan investigasi yang begitu mendetail adalah karena dulu beberapa tim, mereka meningkatkan kinerja mereka untuk membuat perubahan guna meningkatkan keandalan mereka.

“Jadi kami sangat berhati-hati untuk mengubah performa. Hal ini tidak mungkin untuk meningkatkan kinerja selama musim, itulah jawaban saya atas kecurigaan itu.”

Menurut Tanabe, peningkatan performa Power Unit Honda dapat tercapai seiring dengan pemahaman soal bagaimana memaksimalkan spesifikasi yang ada di berbagai trek dan kondisi.

“Saya dapat mengatakan ya karena kami mulai menggunakan unit daya baru 2021 ini dari tes pra-musim, dan kemudian kami secara bertahap mempelajari cara menggunakannya,” katanya.

“Kami memperbaiki kelemahan kami, dan kemudian kami mendorong kekuatan kami. Hasilnya, spesifikasi dasar performanya sama tetapi performa trackside saya yakin kami telah meningkat.

“[Setelah] kami memahami sistem PU, ICE dan ERS kami, kami pergi ke trek yang berbeda setiap saat, jadi kami mensimulasikan bagaimana menggunakan keseimbangan untuk ICE dan sistem elektronik,” tambahnya. “Makanya kita optimalkan penggunaan PU dari segi lap time.

“Arahan teknis saat ini memberi kami waktu yang sedikit lebih sulit. Kami perlu menjalankan kualifikasi dan balapan dalam mode yang sama, jadi jenis stimulasi itu. Dan kemudian ketika kami tiba di trek, kami berlari di dunia nyata dan mereka memperbarui jenis kalibrasi itu untuk memaksimalkan kinerja kami.”