Meski hanya finis ketiga pada balapan Grand Prix pekan lalu, Valtteri Bottas memainkan peran penting dalam kemenangan Mercedes dan Lewis Hamilton.

Saat kualifikasi, Bottas terpaksa mengorbankan dirinya untuk 'menarik' Hamilton, yang pada akhirnya menjadi pembalap tercepat di depan Max Verstappen pada hari Jumat.

Memasuki hari balapan, ia kembali mengambil peran tim dengan memberi posisi ke Hamilton, yang pada akhirnya mengalahkan Charles Leclerc untuk memenangi balapan pertama Mercedes sejak Grand Prix Spanyol, Mei lalu.

Peluang Bottas untuk meraih hasil lebih baik dibatasi oleh dua start yang lambat, di mana ia kalah dari Leclerc pada awal balapan dan kemudian Lando Norris setelah bendera merah. Meski ada sedikit cela, Wolff memuji eks pembalap Williams itu atas penampilannya.

“Ya, dia memiliki akhir pekan yang brilian menurut saya karena dia bisa saja berada di posisi terdepan jika dia mendapat pukulan pada Jumat malam dan itu jelas memengaruhi penampilannya,” kata Wolff.

“Jika Anda berada di pole, itu jauh lebih mudah. Dan dia sangat cepat hari ini, dia mengendarai balapan yang sangat solid dan hanya Lewis yang datang dari belakang pada hard itu hanya di dimensi lain untuk semua orang di trek.

“Tapi Valtteri adalah mobil tercepat kedua di luar sana dan membantu Lewis mengamankan kemenangan, dan Valtteri adalah anggota tim yang hebat dan pembalap hebat dengan karakter dan kepribadian yang tepat.”

Hamilton membuntuti Verstappen dengan hanya tujuh poin di kejuaraan, sementara Bottas duduk di urutan keempat, 77 dari memimpin.

Dengan jarak yang begitu dekat di depan, Wolff mengatakan bahwa “tidak ada ruang untuk margin” saat Hamilton mencari gelar pebalap kedelapan yang memecahkan rekor.

“Ini sangat penting karena secara statistik peluangnya untuk memenangkan kejuaraan sangat kecil dibandingkan dengan Lewis, yang sangat kuat dalam pertarungan,” tambah Wolff.

“Dan kami telah membahas itu, dan seberat apa pun bagi seorang pebalap, tidak ada ruang untuk margin di kejuaraan tahun ini. Itu adalah bagian dari keputusan, bukan segalanya. Tapi melihatnya seperti ini sangat bagus. Saya menikmati kerjasama tim.”