Max Verstappen melihat keunggulan 33 poin di klasemen menjadi defisit delapan poin atas rival utamanya, Lewis Hamilton, pada istirahat musim panas setelah sepasang mimpi buruk  di Silverstone dan Hongaria.

Pembalap Belanda itu mengalami kecelakaan pada lap awal dengan Hamilton pada Grand Prix Inggris, disusul kerusakan dari insiden yang dipicu oleh Valtteri Bottas, di mana ia dapat melanjutkan balapan tapi tidak bisa lebih baik dari finis P10 (naik kesembilan setelah penalti Sebastian Vettel).

Berbicara dalam sebuah wawancara yang dipublikasikan di situs resmi Red Bull, Newey mengatakan kepada Verstappen untuk bangkit kembali dari kemundurannya baru-baru ini ketika musim dilanjutkan di Grand Prix Belgia pada akhir bulan ini.

“Dia memiliki tekad baja yang sama seperti juara dunia mana pun, hal-hal yang mereka butuhkan untuk menggali dan terus maju dalam menghadapi kesulitan,” kata Newey.

“Dia bisa melupakan masa lalunya dan menantikan balapan berikutnya. Kemampuan mengemudinya jelas luar biasa, dan dia matang menjadi pembalap hebat. Dia benar-benar tidak membuat kesalahan tahun ini.

“Balapan di mana dia tidak mencetak banyak poin – Baku, Silverstone dan Hungaria bukanlah kesalahannya: tapi dia tetap bertahan dan bangkit dari semua itu. Saya tidak berpikir tekanan situasi akan mempengaruhi dia.

“Dia sangat mudah diajak mengobrol dan memiliki minat yang luas, yang menurut saya sangat penting bagi seorang pembalap F1. Jika satu-satunya minat Anda adalah F1, itu hampir bisa membuatnya terlalu penting ketika tekanan datang. Max memiliki keseimbangan yang sangat baik dalam hal itu.”

Red Bull telah memenangkan enam dari 11 balapan pembuka musim ini dan telah mengungguli Mercedes di kedua kejuaraan dunia sampai rentetan kemenangannya berakhir secara dramatis di Silverstone.

Newey percaya Red Bull telah menunjukkan apa yang diperlukan untuk mengakhiri dominasi Mercedes di F1 dan telah mendesak timnya untuk terus mendorong sepanjang sisa tahun ini.

“Kami harus tampil di level tertinggi di semua bidang bisnis untuk mencoba dan mengejutkan tim pemenang kejuaraan dunia tujuh kali, yang saya yakin telah kami lakukan,” tambah Newey.

“Beberapa balapan terakhir sangat menyakitkan bagi kami setelah mencapai titik manis di atas triple-header Prancis-Styria-Austria. Ini benar-benar menyoroti seberapa cepat hal-hal dapat berubah.

“Segalanya terlihat sangat baik, terutama setelah Grand Prix Austria, dan kami memiliki keunggulan poin yang layak di dua kejuaraan: dua balapan kemudian kami sedikit tertinggal di keduanya yang lebih menyakitkan ketika itu bukan karena kesalahan kami sendiri.

“Itulah sifat – dan daya saing – dari olahraga yang kami ikuti. Kami hanya harus menundukkan kepala dan terus mendorong.”