Setelah dua tahun menepi dari Formula 1, Fernando Alonso melakukan comeback  bersama Alpine dan memperpanjang kontraknya dengan tim hingga 2022, di mana mobil generasi baru melakukan debutnya.

Alonso memang melakukan start yang lambat untuk comeback-nya, namun ia berada dalam momentum setelah meraih poin pada enam dari tujuh balapan terakhir. Salah satu penampilan terbaiknya di Hongaria, di mana Nando bisa menahan Lewis Hamilton selama 10 lap, dan memainkan peranan penting dalam kemenangan Esteban Ocon.

Faktor utama di balik kembalinya pembalap berusia 40 tahun itu ke grid Formula 1 adalah perombakan regulasi yang akan datang yang diharapkan akan membantu menyamakan kedudukan dan meningkatkan persaingan antar tim.

“Yah mudah-mudahan tahun depan kita punya paket yang bisa kita pakai bertarung untuk posisi kompetitif, selangkah lebih baik dari tahun ini, itu targetnya,” kata Alonso.

“Kami memiliki beberapa harapan tahun ini setelah podium Renault tahun lalu bahwa kami bisa berjuang untuk tiga atau empat podium di musim ini, dan kami tidak menemukan itu mungkin. Saya pikir Ferrari memang meningkat pesat, AlphaTauri memang meningkat, McLaren melakukan langkah maju dengan mesin Mercedes.

“Jadi, kami menemukan diri kami di antara kedelapan dan 12, dan kami ingin meningkatkan ini tahun depan, itu akan menjadi target, yang akan mendorong saya mungkin untuk melanjutkan setelah itu.”

Pensiunnya Kimi Raikkonen pada akhir musim akan membuat Alonso mengambil alih sebagai pembalap tertua di lapangan tahun depan, tetapi juara dunia dua kali itu merasa masih berada dalam puncak permainannya setelah masa adaptasi.

“Di sisi saya, saya harus terus berkembang,” tambahnya. “Seperti yang saya katakan berkali-kali, saya mungkin belum 100 persen, dan hari-hari seperti [kualifikasi di Belgia] menunjukkan kepada saya bahwa saya perlu meningkatkan di beberapa area.

“Tahun depan, jika saya melihat beberapa kemajuan dari diri saya dan saya terus meningkat dan terus menikmati, mengapa tidak terus balapan?

“Jika saya melihat saya tidak cepat atau tidak melakukan pekerjaan dengan baik, saya akan menjadi orang pertama yang mengangkat tangan dan mengatakan mungkin wajah baru akan lebih baik untuk tim, tapi saya harap tidak.

“Saya harap saya bisa mengangkat tangan dan mengatakan saya siap untuk tantangan di tahun 2023.”

CEO Alpine Laurent Rossi mengakui timnya berutang kepada Alonso "sebuah mobil yang akan cocok dengan bakatnya" dan menganggap pembalap Spanyol itu akan terus membalap sampai dia "tidak fit untuk F1".

“Kami perlu memberinya mobil yang lebih baik, jadi ini menghasilkan hasil yang lebih baik,” kata Rossi. “Hasil yang kami miliki tidak seperti yang kami inginkan empat tahun dari sekarang dan saya yakin tidak di mana dia ingin berada dalam satu tahun dari sekarang. Ini hanya langkah di jalan.

“Kami membahas itu, dia dan saya, cukup sedikit dan idenya adalah untuk tetap bersama selama kami tampil bersama dan kami akan memainkannya dengan baik. Sebelum akhir tahun depan, kami akan memutuskan apa yang akan kami lakukan bersama, tetapi tujuannya adalah untuk melanjutkan sebanyak yang kami bisa.

“Selama Fernando akan beroperasi di level dia, dia tetap menjadi pembalap Alpine. Jika dia tidak fit untuk F1 dia akan meninggalkan F1 sama sekali dan kami berutang mobil yang sesuai dengan bakatnya.

"Itulah kesepakatan yang kita miliki bersama."